世界衛生組織數據顯示,癌症是全球一個主要死亡原因,肺癌死亡率約佔全部惡性腫瘤的19%,已經超越肝癌成為癌症中的「超級殺手」。

在中國大陸,肺癌是位居首位的惡性腫瘤死亡原因,且發病率和死亡率不斷上升。調查顯示,絕大多數肺癌患者因癌細胞擴散而死亡,一項新的研究找出導致肺癌擴散的原因,希望藉此能抑制癌細胞擴散,降低肺癌死亡率,延長患者生命。

找出肺癌擴散原因

英國研究人員已經發現導致肺癌擴散作用的蛋白質,這一發現可能用於治療,以預防癌症轉移,減少肺癌死亡率。

專家表示,90%的癌症患者死於癌細胞轉移,通過血液和淋巴系統擴散到身體其它部位,導致無法治療。如果能發現一種可以抑制癌細胞擴散的醫療方法,將會提高病人的存活率。

英國曼徹斯特癌症研究所的研究人員發現了一種蛋白質TIAM1,可以使細胞捆在一起。但癌細胞會處理掉這種蛋白質,從而癌細胞便可在全身擴散。

加強TIAM1防止擴散

曼徹斯特癌症研究所發言人埃瑪‧史密斯(Emma Smith)表示, 當癌細胞破壞TIAM1後,原本連在一起的肺癌細胞更容易分離,可以更輕鬆地在身體內擴散,它們可以擴散到大腦和肝臟,使這些器官衰竭或死亡。

首席研究員、曼徹斯特大學癌症研究所的(Angeliki Malliri)博士表示:「這項重要研究首次發現肺癌細胞如何切斷與其鄰居之間的關聯,並開始蔓延到全身。基於這個發現,可能有助於阻止肺癌的蔓延。」

科學家計劃研製一種能加強TIAM1蛋白質的方法。史密斯說,目前還處於初始階段,「我們可以針對這個目標,恢復TIAM1的功能,從而阻止肺癌細胞擴散。」

肺癌早期症狀隱匿不易診斷

肺癌早期診斷困難,多數患者被確診時,已經是處於局部晚期或全身轉移。專家說,肺癌早期診斷率低,主要是肺癌早期臨床表現不典型,以及患者沒有定期體檢和及時診斷。以下幾個症狀如果長期不去,就要引起警惕,儘早就醫檢查。

1. 咳嗽

腫瘤如果生長在支氣管肺組織上,可能會引起刺激性咳嗽,無痰或少量白黏痰。對40歲以上、長期重度吸煙者,如果出現無明顯誘因的刺激性乾咳,且持續2~3周,治療無效,或原來有慢性呼吸道疾病,咳嗽性質改變者,需提高警惕。

2. 咯血

多為血絲痰或痰中帶血。腫瘤導致毛細血管破損時,可能會有少量出血,往往與痰混合在一起。很多肺癌病人就是因痰血而被發現的。

3. 胸悶胸痛

如果肺癌發生在肺臟周邊,靠近胸膜,則會在較早期引起胸痛、胸悶等不適症狀。凡是超過2周治療不癒的呼吸道症狀或原有症狀加重,都要警惕是否有肺癌存在的可能。

4. 低熱

腫瘤堵住支氣管後,往往有阻塞性肺葉存在,且程度不一,輕者僅有低熱,為持續性低熱,遷延反覆。

5. 杵狀指

也稱鼓棰指,表現為指、趾第一關節肥大,指甲凸起變彎,常伴有疼痛。

美國•大量氡氣使肺癌風險加大

在美國,氡氣被認為是造成非吸煙者罹患肺癌的首要原因,美國大約有10%~15%的肺癌患者不吸煙,其中2/3是女性。美國環保局表示,每年因氡氣罹患肺癌致死的案例大約有20,000宗。加拿大癌症協會認為,全國每年16%的肺癌死亡病例是由氡氣引起的,其導致肺癌死亡的致命率僅次於吸煙,成為第2大誘因。

當含鈾的土壤和岩石逐漸分解時,氡氣被釋放到空氣中。在戶外,釋放出的氣體迅速散開,所以含量很低。但是當氡氣通過地基、連介面和通風口進入建築物內,它可以積累到較高濃度,尤其是通風不良的地下室。當居家環境中氡氣含量高,就可以導致肺癌。

如果室內氡氣水平超過200貝可/立方米,房主應該聘請一位得到認證的氡氣治理專家,來制定一個最佳的以及性價比最高的擺脫氡氣的方法。

「肺癌」人口激增 預防應及早進行

很多研究證實,重視運動、調節飲食與生活環境協調的關係、排除憂傷的情緒等等,均可幫助人加強免疫力並減少疾病的威脅。

1.首先要戒煙,更要杜絕二手煙。

2.避免過度暴露於致癌環境,如礦冶業、合成塑膠業、石綿接觸業、油漆製造業及金屬業、過度暴露於有放射線的環境、空氣污染等環境。

3.飲食預防也很重要,研究發現,每周生吃2次大蒜的人,患肺癌風險幾乎降低一半。多攝取富含茄紅素蔬果,如西瓜、番茄,罹患肝癌、肺癌、前列腺癌機率較低。◇