布萊頓(Brighton)位於英格蘭東薩塞克斯郡(East Sussex),離倫敦僅一小時火車車程。這裏的沙灘海景自18世紀起便吸引著英國皇室來此消暑,不過此時早已經成為披著「皇家外衣」的大眾度假勝地。選個陽光明媚的日子,將煩惱心情全部扔在原地,到布萊頓來一場說走就走的旅行!

英王的東方綺夢—英皇閣Royal Pavilion

英皇閣的音樂大廳。(brighton museums)
英皇閣的音樂大廳。(brighton museums)

英皇閣這座獨一無二的建築仿若英倫「泰姬陵」,同樣是莫臥兒王朝時期的圓穹頂建築風格,但內部裝潢卻完全是行中國風。

這座異域風情宮殿,最初只是布萊頓海邊的一處村莊,1822年喬治四世聘請設計師重新設計,當時正是中國乾隆年間,遠世界另一端的東方古國對於英國皇室來說,就如同來自那裏的茶葉和瓷器一般,悠遠醇厚而又神秘美麗。

「蓮」

不知那時的喬治四世閒時會不會禮佛,但是他的確將那些與佛家文化有千絲萬縷聯繫的蓮花搬進這裏。宮殿內有不少巨型水晶蓮花吊燈,還有繪龍柱、侍女圖、青花瓷等,可以說各類可以找來的清朝珍品都被送入宮中,安放在各個角落用來裝飾行宮。當然,在我們中國人眼中,其中的一些中式元素細節會讓人不禁莞爾,但你知道,參與建設的設計師們從未到過中國,完全是憑著從中國回來的旅客的描述和參考繪本而為英王建造了這座宮殿,所以還是很了不起的!

「龍」

參觀區內最有特色的是「皇室宴會廳」(The Banqueting Room),這裏是喬治四世大宴賓朋的地方,因此而富麗堂皇、氣派十足。大廳中央的穹頂,盤著一條銀龍,龍爪之下掛著的是高達30呎、重約一噸的巨大蓮花水晶吊燈;吊燈四周又有六條小龍,龍嘴中各自擎著一枝蓮花燈。吊燈下方,則是被華美銀器所佔據的超長餐桌。

「樂」

音樂是喬治四世一生的摯愛所在,因此穹頂宮內的「音樂廳」(The Music Room)被東方風情裝飾得更是繁複奢華——九盞蓮花吊燈環繞其穹頂、四周是紅底金色的中國傳統壁畫、窗戶被華麗的藍色綢緞所裝飾、四周柱子上「飛盤」著的是雕刻的龍,金色的音樂廳穹頂則佈滿石膏雕刻成的貝殼,層層疊疊。

「居」

除了喬治四世,他的後繼者們,如威廉四世和維多利亞女王也曾在此短暫居住過,穹頂宮內依然保留著當時「維多利亞女王的睡房」(Queen Victoria's Apartments)。參觀區還包括可同時為上百位客人準備宴席的巨大廚房、大廳、國王套房等。

「茶」

參觀完皇室行宮怎能不來一杯下午茶?「英皇閣茶室」(Royal Pavilion Tearoom)經過設計師精美修復,從茶室陽光明媚的陽台可以俯瞰行宮花園。當然了,如果你一百多年前來布萊頓找英王談談心,喝喝茶,招待你的可能真的是清明雨前的西湖龍井;而現在招待客人的則是道地的傳統英式下午茶,在這裏小憩片刻,確是別有一番風味。

「園」

另外,英皇閣宮實際上是被一大片公園帶所環繞著的,這片狹長的公園帶,是由Steine Gardens、Pavilion Gardens、Victoria Gardens還有The Level Park四個公園所組成,天氣晴朗的時候,這裏就是絕佳的野餐地點。

可以說,穹頂宮是喬治四世這位浪漫國王留給後世的一個傑作,也是到訪布萊頓的一個驚喜。沒有沉醉在裏面無法自拔的話,一般兩小時之內能觀光完。

英皇閣開放時間:4月之前,上午10點至下午5點15分(售票下午4點半結束);4月至9月,9點半至下午5點45分(售票下午5點結束)。

溫馨提示:參觀英皇閣內部需購買門票,官網購票可獲10%優惠,門票至少在參觀前一天購買。行宮內部不允許拍照。地址:4/5 Pavilion Buildings, Brighton BN1 1EE。

海上遊樂園 布萊頓碼頭(Brighton Pier)

布萊頓碼頭。(網絡圖片)
布萊頓碼頭。(網絡圖片)

布萊頓碼頭(Brighton Pier)不僅有可俯瞰港口的摩天輪,更有海上遊樂場,要盡興,來這裏就對啦!20多種娛樂設施,從旋轉茶杯到摩天輪,從充氣滑梯、蹦床到雲霄飛車,這裏可滿足任何年齡層的娛樂需求!

沿著布萊頓碼頭的海邊棧道一直走,一直走,盡頭就是延伸到海中的遊樂場——在「波濤洶湧」的大海之上,被臨空拋起、被失重墜落、迎著海風飛旋、激起一片片浪花,尖叫嬉笑聲此起彼伏。

布萊頓碼頭旁邊還有海洋館(Sea Life Brighton),據說這是英國最古老的海洋館,館內有1,500多種海洋生物,各位熱愛海洋的識魚達人。

海鮮大餐

到了海邊哪能錯過吃海鮮?玩累了的各位,在碼頭附近就有很多不錯的海鮮餐廳,這裏推薦The Melrose Restaurant餐廳,價格公道,食材新鮮,必點菜包括焗龍蝦和海鮮拼盤。

另一家要推薦的是Riddle and Finns The Beach餐廳,來這裏不妨試試鱈魚魚餅和咖喱魚。

想要體驗不一樣的,來嚐嚐布萊頓海灘的海鮮小吃吧!其中,在釣魚博物館(Brighton Fishing Museum)旁邊有一家The Brighton Shellfish & Oyster Bar,生蠔1到1.5鎊一個,剝好皮的蝦有小、中、大三種份量,最大的一碗只要4.5鎊!此外,這兒還有剝好的龍蝦尾、蟹棒和青口等等——讓人食指大動,胃口大開!

如果有人對英國國菜——炸魚薯條情有獨鍾,那麼碼頭上有家叫Palm Court的小店值得一去。6.45鎊的價格就有香脆鮮嫩的炸魚!

個性小店 邊吃邊逛

看了皇宮,吃了海鮮,要去布萊頓兩個最有特色的購物區轉一轉了。

在地圖上找一下The Lanes「巷子街」和North Laine「北萊恩」的名字,只隔兩條街的這兩片巷子最大的特點就是——地道!理解成「地下通道」的同學,是不是得來布萊頓體驗理解一下甚麼叫作「道地」啦?沒有高檔品牌商店,沒有統一格式的連鎖店,在英國這簡直太難得了——在布萊頓巷子裏,有古怪有趣、充滿個性的小店,讓你逛到盡興。

街如其名,「巷子街」到處是窄窄的小巷子,巷子兩側散落著的是各式特色小店、各色美食小館、精美手工藝品店……美物櫛比,滿目琳琅,簡直是淘寶聖地!

除了小店,這裏牆壁上大片精緻的塗鴉也非常有意思。此外,如果你也喜歡舊貨和Vintage 復古風,那可就不能錯過「北萊恩」。這條街道裏全是復古商店、唱片店、書店和小古董店。還有Gelato Gusto——有意大利「血統」的雪糕店,據說是當地人的最愛。

還有,布萊頓大學附近的Burger Brothers是不能小看的漢堡,如果你遇到了,那麼一定要去試試,這家小店曾經可是被評為全英國最好的漢堡店,不能錯過!◇