3月22日(本周三),倫敦市中心西敏宮的英國議會附近發生重大恐怖襲擊。一名恐怖份子驅車撞擊人群,造成至少四人死亡,約40人受傷,接著又下車衝入議會院門,用刀捅死一名警察。持槍警察隨即將其擊斃。警方相信,這是一宗伊斯蘭極端份子進行的恐怖行動。

當晚,英國首相文翠珊在唐寧街發表講話,向死難者致哀,並代表全國民眾向警方和緊急救難人員致敬。她強調,恐怖份子襲擊英國議會,是針對議會所代表的「民主、自由、人權和法治」的價值觀,但他們的圖謀注定失敗。

攻擊平民 汽車成武器

英國恐襲,襲擊者的行凶路線圖。
英國恐襲,襲擊者的行凶路線圖。

周三下午約2時40分,一名恐怖份子駕駛汽車在西敏大橋(Westminster Bridge)上衝上人行道撞擊行人,撞倒幾十人,包括一群來學英語的法國學生。有一名女性在襲擊時落入泰晤士河中,身負重傷,但被及時救起而倖免於難。

BBC晚間新聞播放的圖像顯示,現場有一群東亞面孔的遊客,面容驚恐,但目前還不清楚是否有華人在襲擊中受傷。

汽車一路開到大橋另一端的議會外,撞在議會大廈外面的鐵柵欄上。駕車男子從車裏出來,持刀衝入議會院門。一名未持槍的警察試圖阻止他,但被襲擊者刺傷。另外一名警察隨即開槍打傷襲擊者。

受傷人員立即被送往與議會隔河相望的聖托馬斯醫院。不久後傳來消息,在橋上被撞擊的人中有三人已不幸離世,而負傷警察與襲擊者也經搶救無效死亡。

警方當晚宣佈,遇害警員是48歲的Keith Palmer,已在警隊服役15年。至截稿時,襲擊者的身份尚未公佈。

事發時,首相文翠珊恰好在議會內,警方迅速將她護送回到唐寧街。議會緊急休會,眾多議員則被困在議會大廈達四小時之久。有約一千人進入議會附近的西敏寺大教堂避難。

大批警力保障倫敦安全

這宗恐怖襲擊震驚英倫三島,但英國安全部門對倫敦發生類似事件並不感到驚訝。警方早就預期,恐怖份子可能使用砍刀或車輛攻擊人群。這種襲擊方式近期已在法國和德國發生。而這樣的「低技術」襲擊非常難於防範。

自2005年「七七」恐襲以來,英國已經十年多未發生大規模恐襲。但是,英國的潛在恐怖嫌疑人數以百計,英國安全部門沒有足夠資源監控所有嫌犯。

本月初,英國最高級別的反恐警官、倫敦警察廳助理局長馬克・羅利曾對媒體說,自2013年6月以來,情報機構與警方已挫敗了13宗針對英國的恐怖襲擊圖謀。近年來,警方處理的涉恐調查從未少於500宗。

英國警方說,此次襲擊事件後,警方將在倫敦市區進一步增加警力,保障安全,安撫民眾。

文翠珊:不讓仇恨割裂社會

當天晚間,首相文翠珊組織了內閣緊急會議,會後發表演說表示,英國議會代表著「民主、自由、人權和法治」的價值觀,英國不會向恐怖主義屈服。

她說:「今天,讓我明確的表示,任何想要通過暴力打敗這些價值觀的努力都注定會失敗。議會會正常召集,倫敦人會照常起床、開始他們的一天,他們會走在街頭,過著原有的生活,永遠不會屈服於恐怖,永遠不會讓仇恨和邪惡的聲音把我們割裂。」

本身是穆斯林的倫敦市長薩迪克・克汗說,他要警告那些威脅英國社會的人:「你們不會成功,你們不會割裂我們,我們不會被恐怖份子恐嚇。」市長強調,儘管恐怖威脅一直存在,但倫敦近年來一直是世界上最安全的城市之一。

世界各國政要紛紛譴責恐怖,對倫敦表達支持。美國總統特朗普第一時間與首相文翠珊通了電話。白宮發言人斯派塞說,美國譴責恐怖襲擊,贊揚英國警方和緊急響應人員的快速反應。
德國總理默克爾說:「我想代表德國和德國人民說,我們堅決站在英國一邊,打擊一切形式的恐怖主義。」

法國總統奧朗德表示,法國和英國人民同仇敵愾。他說:「法國理解英國人民今天的痛苦。」
巴黎埃菲爾鐵塔當晚午夜熄燈,以表達對遇害者的哀悼。