能量飲料是以補充人體所需能量為主要目的一種特殊用途飲料。其成份混雜,除了普遍知道的咖啡因,還包括維他命和草藥提取物。而這些看來無害的成份其實正是產生某些副作用的禍首之一,尤其是咖啡因的危害性往往被人忽略。

據MSN新聞網站報道,能量飲料可能會導致嚴重的心臟問題,或癲癇、驚厥等神經問題。

密歇根兒童醫院(Children's Hospital of Michigan)兒科主任利普舒茲(Steven Lipshultz)表示,多數能量飲料含有大量咖啡因,對兒童產生潛在危害。他向美國心臟協會(American Heart Association)表示,飲用能量飲料將產生持續的健康問題。他說:「人們通常認為青少年最愛喝能量飲料,但我們發現半數打給美國毒物控制中心(US poison control centres)的電話是由不到6歲的兒童意外喝了這種飲料。」

利普舒茲說,兒童飲食中不應該有這種能量飲料,特別是對有糖尿病和多動症的兒童風險更高。任何有潛在心臟、神經或其它明顯健康問題的人都應諮詢他們的醫生,來確保這種飲料對他們是安全的。

12歲以下兒童 易超標、中毒

他補充道,12歲以下兒童如果攝入超過每公斤體重2.5毫克的咖啡因就有可能中毒,這意味多數能量飲料都對兒童有潛在危害。依此類推,6歲兒童每天攝入的咖啡因不能超過50毫克﹔10歲兒童不能超過80毫克﹔12歲兒童不能超過100毫克。

一罐500毫升的Monster 飲料含有160毫克咖啡因,這遠遠超過限制﹔一罐250毫升的紅牛飲料中咖啡因含量為80毫克﹔一杯濃咖啡含有100毫克的咖啡因,同樣對兒童有害。

從未有人測試過能量飲料中的多種添加成份對兒童是否安全,可能除了咖啡因外,還有其它有害成份。

專家:青少年飲用必需管制

在英國,高咖啡因能量飲料通常在罐子上被標籤註明,警告消費者這些飲料不適合兒童或孕婦。但很少有零售商積極制止兒童購買這種飲料。

利普舒茲認為不應向18歲以下的青少年推銷這種飲料。為保障公眾健康,如果可能,它們應像煙草、酒精和駕車那樣被加以規範。如此,因喝了這些飲料而就醫或進重症監護室的兒童就會減少。◇