美國白宮周二(21日)確認,美國總統特朗普將出席北約於5月25日在比利時布魯塞爾召開的首腦會議,討論打擊恐怖主義以及成員國分擔責任等問題。這將是特朗普就任總統以來的首次外訪。

白宮新聞秘書斯派塞在一份聲明中說,「總統期待與北約盟友們會晤,重申美國對北約的堅定承諾,並討論對聯盟至關重要的問題,特別是成員國分擔責任和北約在打擊恐怖主義方面的角色。」

斯派塞還表示,特朗普將於4月12日在華盛頓與到訪的北約秘書長斯托爾滕貝格(Jens Stoltenberg)會談,討論如何加強北約盟國之間的合作,以應對國家及國際安全的挑戰。

北約亦在當日稍早時候發佈消息說,在北約首腦峰會前,北約秘書長將於下月訪美與特朗普會面。

特朗普曾在競選時批評北約成員國未能承擔責任,分攤軍費。後來還稱北約「過時」了,並建議他的政府重新評估美國對該組織的支持。

但特朗普上周五(17日)在白宮與德國總理默克爾首次會晤時表示,他堅決支持北約,但呼籲成員國公平分擔費用。

斯托爾滕貝格也在上月說,北約組織正面臨巨大的安全挑戰,需要成員國增加國防開支。並表示支持特朗普提出的「各成員國應更公平地分擔軍費負擔」的要求。

而美國國務院發言人托納也在周二的簡報會上說,由於時間安排上的衝突,國務卿蒂勒森決定不參加下個月在布魯塞爾舉行的北約外長會議。國務院向北約提出了「替代日期」,「我們提供了國務卿可以參加會議的其它日期,現在正在考慮中。」

路透社報道,蒂勒森將缺席北約外長會議,是因為要參加於4月6日至7日特朗普與習近平在佛羅里達州度假村的會晤。

托納強調,美國仍百分之百致力於對北約的承諾。他還說,打擊「伊斯蘭國」(IS)聯盟國於周三(22日)在華盛頓會晤,蒂勒森屆時將與大多數北約外長會面。