香港大學研究團隊發現,近月在中國大陸肆虐的H7N9禽流感,病毒因基因突變,引致病毒容易感染人類,令禽流感疫情持續。此發現對於監察禽流感病毒的跨種傳播及研發有效對抗禽流感的藥物帶來莫大幫助。

H7N9禽流感病毒在2013年首先在中國大陸爆發,自去年入冬至今,病毒迅速擴散,已有17個省份的城市確認發生感染病例,總病例超過1,200宗,其中4百多例死亡。

港大新發傳染性疾病國家重點實驗室及李嘉誠醫學院微生物學系最新的研究發現,H7N9禽流感病毒能在禽類有效傳播及可跨種感染人類的原因,在於NS基因組帶有一個名為NS-G540A的獨特突變。這個獨特突變使H7N9病毒獲得了其它禽流感病毒沒有的跨種感染人類的關鍵能力。

港大研究團隊微生物學系教授陳鴻霖教授表示,此新發現為今後監測各種流行性禽流感病毒跨種感染人類的能力及防止未來禽流感病毒演變成有效在人與人之間傳播提供了重要的分子標記;並有助研發新型抗流感藥物。

港大新發傳染性疾病國家重點實驗室及李嘉誠醫學院微生物學系教授陳鴻霖教授(前排中)表示,是次發現有助監察禽流感病毒跨種傳播,及研發能有效對抗禽流感的藥物。(港大提供)
港大新發傳染性疾病國家重點實驗室及李嘉誠醫學院微生物學系教授陳鴻霖教授(前排中)表示,是次發現有助監察禽流感病毒跨種傳播,及研發能有效對抗禽流感的藥物。(港大提供)

該項研究於3月22日在國際期刊《自然通訊》(Nature Communications)中發表。◇