美國國務卿蒂勒森和中共主席習近平周日(3月19日)拋開分歧,公開展示合作姿態。

這是自從特朗普就任總統以來,中美之間的最高級別的會晤。在記者面前,兩人沒有提及爭議性問題,包括北韓核武、中美貿易糾紛和南海爭議。

習近平在人民大會堂歡迎蒂勒森,稱「中美關係只能定義為合作和友誼」。蒂勒森敦促加強雙邊合作,「妥善處理敏感問題」。

中共外交部聲明說,習近平告訴蒂勒森,兩國之間的共同利益遠遠大於爭議,強調在涉及「地區熱點」的問題上需要更多溝通和合作。

美媒注意到,在公開場合,蒂勒森採取了跟特朗普非常不同的語氣。特朗普周五(3月17日)發推批評北韓「玩弄美國」,同時批評中共「不幫忙」。蒂勒森在北京說,美國盼望跟中國加強聯繫。

但是在幕後,外交官和分析家說,毫無疑問,蒂勒森敦促中共執行對北韓的制裁,並且警告,如果中共不遏制金正恩,美國可能會在亞洲加強導彈防禦。

《紐約時報》報道說,中共是北韓最大的支持者,但是隨著北韓繼續追求核武,兩國關係趨於緊張。就在蒂勒森會晤習近平數小時之前,北韓挑釁地宣佈,他們已經測試了一個新型高推力導彈發動機。分析家說,它可能被用於洲際導彈。

北韓此次測試顯然是衝著蒂勒森訪華來的。這是又一個跡象顯示,北韓在擴大它的導彈能力。

在蒂勒森訪問北京前夕,華府研究機構「科學和國際安全研究所」發佈報告說,中共沒有執行針對北韓核計劃的制裁。中共允許大量製造氫彈的材料──汞和氫氧化鋰通過邊境、進入北韓。

《紐約時報》引述匿名外交官的話說,在跟中共官員的私下談話中,蒂勒森肯定更加嚴厲一些,會支持特朗普在推特裏的立場。

但是在公共場合,蒂勒森給中共一些面子,因為蒂勒森此行還有一個任務,就是為特朗普和習近平的峰會設定議程。預計峰會將於4月份在佛羅里達舉行。

CNN報道說,這將是兩人之間的首次會晤。他們的互動將影響被許多人視為世界上最重要外交關係的中美關係。

中共外交部發聲明引述蒂勒森的話說,特朗普期待兩人「儘快」會晤,但是沒有證實4月份舉行峰會。習近平也邀請特朗普訪問中國。