最新神經研究認為,腦細胞的能力被低估60年。這提示人們需要改變對神經細胞學習機制的陳舊理解。

美國加州大學科學家觀察到,大腦細胞的活動能力遠超以前所認識,其樹突能主動發出比以前認為多10倍的電活動信號。科學界60年來一直認為大腦神經細胞是被動感受外來信號,其樹突所發出的信號受與之相連的細胞體部位嚴格控制。

加州大學神經學家馬嚴克.梅赫塔說:「樹突的物質總量佔整個神經組織的90%。現在我們知道,這些樹突比細胞體更活躍,這改變以前對大腦處理信息方式的理解。」

科學家還發現,樹突不像細胞體那樣產生時間較短的尖峰電位,而是發出時間更長、能量更大的電位。尤其出乎意料的是,樹突的電活動既有類似物理學量子現象的「全或無」特點,也有脈衝式的波動現象。

另一名研究人員傑森.莫爾說:「很多主流理論認為,只有兩個神經細胞同時處於活動狀態時,神經細胞才開始學習。我們發現,在感受信息的神經細胞樹突活動時,學習就已開始。而一個神經細胞有很多樹突,它們在不同時間進行活動,說明這個神經細胞開始進行各種學習。」

梅赫塔表示,樹突數量在神經組織中是細胞體的100倍,說明大腦處理信息的能力被低估100倍。發表於《科學》期刊的研究可能有助找到治療神經疾病的更好方法。◇