絲綢之路是連接歐亞大陸的著名貿易途徑。據記載,絲綢之路從中國漢朝開始至今有2,200多年的歷史。但最新研究認為,絲綢之路的年代可能遠比記載的更古老,也許應追溯至4千年前的更久遠年代。

英、美大學的科學家在《自然》雜誌上發表分析文章,認為這條古代貿易路線很可能源自4千年前遊牧部落的遷徙。那時遊牧社會的遷徙活動開闢了這段貫穿中國至地中海東部地區的貿易通道。

路線多變化 隨著時間逐漸形成

科學家描述,現在所說的絲綢之路一開始沒有固定的途徑,只是因貿易和經濟發展而突然形成引人注意的路線。美國華盛頓大學人類學家麥克爾.弗拉切迪認為,人們之所以弄錯絲綢之路的歷史年代,是因為依據周圍強大國家在史書上所記載的內容。實際上,這條路線是變化的,並隨著時間逐漸形成規模。

雖然絲綢之路是科學界和歷史界一直感興趣的課題,但人們並不清楚這條古代貿易之路對周圍地理環境及人文環境的具體影響,尤其不知道這條路線穿過高緯度山脈地區的情況。研究者認為,這條路線不一定是居住在發達古城的人們所必須的,卻是那些小的、非城區社會為發展經濟和貿易所需的交通道路。

絲綢之路穿越山川沙漠 貫通歐亞

根據記載,絲綢之路是西漢時張騫首次大規模用於亞歐大陸之間的貿易通道,以長安為起點、經關中平原、河西走廊、塔里木盆地直到中亞河中地區、大伊朗等地中海附近的各個國家。絲綢之路並非單一路線,實際是個穿越山川沙漠的道路網絡。其貿易內容也不止是絲綢,還包括金銀銅鐵製品、珠寶、稀有動植物、皮貨、藥材、茶葉等等,是歐亞文化溝通的重要通道。◇