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她這一聲,把一家人的眼神吸引過來。

李朗說:「我們『朗記』為甚麼要擴大營業?具有哪些條件?簡單說有三方面原因:第一、抗日勝利一年多來,石虎鎮商業逐漸興旺,四周鄉下也連續兩季好收成,民眾買布做新衣人數增多,我們布店銷售布料也大增,零售增加了三成,批發增長四成多,市場需求增多,構成『朗記』可以擴大營業的重要前提。」

美娘停筆說:「許多商業名詞我不懂,比如零售、批發,是甚麼意思?請你解釋一下,語氣稍緩一點,我還未學速記呢。」

李朗心想女兒才十六歲呢,便一一滿足了她的要求。

「第二、可分三點:1﹑朗記長期堅持『貨真價實、薄利多銷』營商宗旨,留住大量老客,吸引眾多新客,積累了擴營的必要資金; 2﹑具有營運經驗與管理人才;3﹑建立了較穩固的買與賣的商業網;第三、朗記從商二十六年,自布貨郎到今日的布店,一直享有國民政府提供的自由買賣的權利和環境。這是朗記成功不可缺的社會條件。美娘,這三方面就是它『從布店擴大為布莊』的三大因素。這就是你要採訪的新聞主題所需的材料。你說是嗎?」

「我想是吧。不過我對你的分析還是半懂半不懂,等我消化吸收後,也許就能寫出一條新聞了。」

李朗點點頭:「準會是這樣,有不懂,放學後再問我吧。」

「爸,好呀。」

一直靜靜聽著的妻子淑貞,突然接上話說:「美娘,依你爸剛說的這篇生意經,他這個泥腿子倒有點像個大學教授了!還不謝謝。」

「爸,謝謝!謝謝!」美娘又高興地喊道,「我可有工作交給姚老師哩!」

母女倆的一來一去,引得席上的人哈哈笑了起來。

李朗看看手錶,差一刻便是八點半,裝修工友快要來開工了,於是急忙站起來往外走,一轉頭,忽地又朝美娘說:「我想再給你談一點題外話,如果按照世上某某主義去做,我們朗記絕對不會有今天的好日子了!」

這句話頓然驚動四座,令有文化的淑貞和幾個兒女一時不明不白,敏銳的美娘立即問道:「爹,這是甚麼主義呀?有這麼厲害嗎?」

「我也說不清,這是前天我才從一篇經濟論文中看到的論點。好了,我該到隔壁去了。 」

李朗打開新置樓宇的門,店堂空蕩蕩、靜幽幽。他忽然想起前屋主——一位壯年中醫,繼承父親這間頗有名氣老字號——中藥店「仁濟堂」,幾年之後,日漸感到石虎鎮池小水淺,難容大魚遨遊。雄心一立,他便賣掉這祖傳家業,舉家遷往香港發展。這也合乎珠江三角洲不少富商發展的前例,從鄉發展到鎮,從鎮發展到省城或者香港,更遠的便飄洋過海去了,正是一山還望它山高,也是這南方大省百年來過埠僑商和港商特多的緣故。

李朗忽然一閃念,我也會步這些前輩的後塵嗎?他邊想邊在那張老舊而長長的稱藥放藥櫃檯上,展開幾張裝修用的重點工程圖,這是專請一位建築工程師設計的,雖然花點錢,但建設、裝修講究科學,倒能增進安全。

重閱兩張圖之後,他又像過往一樣自我回答了這一閃念:我生於斯,長於斯,深愛斯,故土難離啊!眼下不會離,今後一段日子也許亦不會離。這二十六年走過的從商之路,即使江山幾度風雲變幻,望南村待我不薄,石虎鎮又給我良木之棲,如今更助我這小鳥飛上枝頭!(待續)◇