以美國科學家為主的研究小組在最新一期《自然氣候變遷》期刊發表報告稱,1979年至去年9月共30餘年來北極海冰流失的原因,30%至50%可歸因於北極氣候的自然變化,並不全然是人為氣候暖化所造成。

人類擔心人為氣候暖化,在不久的未來會迎來沒有海冰的北極。但研究報告顯示,如果大自然回到更冷的氣候模式,可能會推遲這種日子的到來。根據1979年以來的衛星紀錄,北極海冰體積日漸減縮,並在2012年9月達到歷史最低點。

主持研究的美國加利福尼亞大學聖塔芭芭拉分校丁清華教授說:「如果自然變化模式在不久的將來會停止或逆轉,近期北極海冰快速融化的速度將會趨緩,甚至有可能恢復過去的景像。」

但並未參與這項研究的英國雷丁大學教授埃德.霍金斯說:「展望未來,北極到夏天是否會完全無冰只是個時間問題。」北極海冰的融化影響當地居民及野生動物如北極熊和海豹的生存,但在該地區可進行更多石油和天然氣開採,航運也更加便利。◇