美國國務卿蒂勒森18日結束南韓訪問,已在下午一點左右抵達北京。

美國國務卿蒂勒森於18日下午抵達北京,據悉蒂勒森此行將針對北韓問題向中共施壓,根據路透社報道,一名不願具名的美國官員表示,蒂勒森打算要求中共向北韓施壓,否則將制裁與北韓有商業往來的中資企業及銀行。

蒂勒森17日在南韓訪問時,曾轉達特朗普總統對北韓發出的最嚴厲警告,他表示北韓若敢作出威脅美國與南韓軍隊的舉動,美國將會在「檯面上」(on the table)對北韓採取軍事行動。

蒂勒森指出,北韓必須停止加速發展導彈與核子的計劃,美國對北韓的「戰略忍耐政策已經終結」。「戰略忍耐」是美國前總統奧巴馬時期的對北韓政策,希望藉由內部壓力促成北韓停止發展核武。蒂勒森以上的發言,也顯示美國政府對北韓的策略將有所改變。

特朗普總統在蒂勒森對北韓發出嚴正警告後,也在總統推特上力挺蒂勒森的發言,他說北韓的「舉止惡劣」,並指責中共為北韓的唯一重要盟友及鄰居,幾乎對北韓所造成的武器危機毫無作為。

蒂勒森預計在抵達中國的首日,先與中共外長王毅和國務委員楊潔篪等高級官員會面,明日將與中國國家主席習近平舉行會談,為習近平下月訪美會晤特朗普進行中美雙邊領袖峰會做準備,以盡量減少世界兩大經濟體的分歧。

不過,蒂勒森此次出訪中國的時機敏感,適逢北韓不久前才試射多枚導彈、中共因美國將在南韓部署「薩德」反導彈系統而與南韓的關係劍拔弩張、人民幣對美元的匯率及經濟等問題,以及美中對台灣主權的態度問題,都預示蒂勒森此行的艱辛。

中方的國營通訊社對中共遭特朗普指名批評的反應強烈,據路透報道,中共很可能向蒂勒森表示憤怒,並強烈反對美國從本月起開始在南韓部署薩德反導彈系統。

此外,特朗普政府正在起草一項對台灣的大型軍售案,可能包括出售給台灣先進的火箭系統及反艦導彈等武器。預料,這項美國對台的最新軍售案,也將令北京政府不滿。

蒂勒森曾是埃克森美孚石油集團的董事長兼總裁,商人從政以來即面對美中的棘手外交問題,他將如何在中國推展外交策略,對他無疑是一大考驗。