美國太空總署(NASA)近日發佈卡西尼號宇宙飛船迄今最近距離抓拍的土衛十八的圖象,其飛碟形狀的外觀凸顯天體的神秘莫測。

土衛十八又稱做「潘」,是土星最內側的衛星。其外觀看似飛碟形狀,長徑約35公里、短徑約23公里,運行軌道完全在土星A環的恩克環縫中。

卡西尼號拍攝「潘」時的距離為24,572公里,清楚拍到其形狀與圓盤狀飛碟極為相似。星體的中間凸起,周邊扁平。「潘」為1990年NASA旅行者號飛船首次發現。

NASA發表官方聲明說:「所拍攝的『潘』圖象是迄今最近距離的影像,有助於我們判斷其形狀和地質結構特徵。」

太空網站稱,土星這顆神秘行星除了有美麗的大星環外,還有60多顆充滿驚奇的衛星。土衛十八並非其中唯一特徵獨特的星體。

土衛一又稱「彌瑪斯」,看起來極像科幻電影《星球大戰》中的死星。其直徑為395公里,地表有個巨大的撞擊坑,寬達1/3個月球大小。

土衛二又名「恩克拉多斯」,有地下液態水的跡象,推測其中有類似地球的生命形式存在。

土衛六又稱「泰坦」,其上有液態甲烷,湖泊和海洋都被甲烷液而非水填充。

直徑1,470公里的土衛八又名「伊阿珀托斯」,外形像顆巨大的太空核桃,星體的赤道部位有一條山脊帶,因此整個星球令人聯想是兩個半球在山脊帶的部位「合併」而成。卡西尼號距其約3,870公里時拍攝的照片顯示這顆衛星表面坑坑窪窪。◇ 

土衛一與「死星」(右)對比圖。(NASA/維基百科)
土衛一與「死星」(右)對比圖。(NASA/維基百科)

土衛二南極物質噴發模式圖。(NASA)
土衛二南極物質噴發模式圖。(NASA)

探測船登陸土衛六想像圖。(NASA)
探測船登陸土衛六想像圖。(NASA)

土衛八的獨特地貌。(NASA)
土衛八的獨特地貌。(NASA)

土衛十八是巨型飛船嗎?(NASA)
土衛十八是巨型飛船嗎?(NASA)