對比1998和2008年近2萬名80~105歲老人的醫學數據及調查,研究人員發現中國8旬以上老人的人數和比例增加,但其肢體和認知能力卻不如過去的同齡人。

醫學期刊《柳葉刀》發表的報告顯示,這10年間中國8旬老人和9旬老人的死亡率下降近1%、百歲老人近3%。但與此同時,8旬以上老人的肢體和認知能力卻顯示出明顯惡化。與10年前的同齡人相比,簡單的任務如從椅子上站起來、從地上撿起一本書,8旬以上老人都更難完成,記憶力測試得分也有所下降。

老齡化研究中存在兩種理論:一種認為因生活方式更健康、醫療條件改善、收入增加,人們更長壽,同時身體障礙也更少;另一種認為,人們更長壽,意味著儘管能在危及生命的疾病中存活,但之後的生活卻不得不長期伴隨健康問題。報告似乎同時印證這兩種理論。

報告結論是:為滿足迅速擴大的8旬以上老人群體,需要更多國家補貼的公立和私立項目及企業。也就是說,無論是為身體有障礙者提供長期看護,還是為健康的8旬以上老人提供工作、社交與休閒條件,應對人口老齡化都需要長期規劃與投資。◇