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當看到化妝品有「無防腐劑」(preservative-free)標籤時,你可能會很放心地購買。本文則提供一些指導性意見,可以幫助你了解為甚麼多數化妝品都需要添加防腐劑,以及應該在貨架上尋找甚麼樣的產品。

化妝品是由水、油、蠟、有效活性成份、植物提取物、香料,以及用於改善質感或觀感的其它添加物混合而成的。任何含水的產品,只要其保質期需超過1周,都需加入某種防腐劑以避免腐敗。

所謂化妝品防腐劑,顧名思義,是防止微生物生長及化學或物理變化的添加物。它可以用各種方式滅除微生物:

1. 直接對細菌細胞進行化學破壞,使之死亡。

2. 破壞細菌的細胞膜,或者耗乾其細胞液。

3. 去除細菌生存環境中的氧氣。

4. 通過改變細菌內部或外部的pH值來干預它們的生長。

防腐劑在全力抵抗微生物侵入的過程中,一旦其效力耗盡,也就沒甚麼用處了;到所有防腐劑效力耗盡,產品的保存期限也就到頭了。

我們都聽說過化學防腐劑的副作用,所以盡可能避免接觸它是合理的,因為我們的身體顯然不需要不必要的化學物質。為了響應消費者的需求,業界已開始引入無防腐劑產品的概念。讓我們來看看其中的一些概念。

防腐劑的選擇

某些防腐劑僅在特定條件下有效,對於不同的微生物例如黴菌、酵母、真菌和細菌,它們都有自己的侷限。一般來說,化妝品成份專家在選擇合適的防腐劑時必須考慮以下因素:

1. 生產過程中和最終產品的pH值。

2. 生產過程中的溫度。

3. 成品中的所有成份和組份。

4. 產品的保質期。

5. 產品運輸和儲藏條件。

6. 產品銷售和使用地點的溫度。

如果廠商在不使用合成化學品的情況下能保證產品的安全性和質量,那麼其產品就有不含防腐劑的可能。以下就是我對目前美容化妝產品使用防腐劑情況的觀察。

1. 天然衍生物

一些天然提取物如小麥胚芽油、海鹽、糖或酒精可延長產品的保質期,但最多只能延長幾個星期,或是原先保質期的10%。但是這些提取物通常僅對某些類型的微生物有效,且通常需要在產品中佔很大比重才奏效。

例如,在化妝液的基質中,我們可以使用約20%至30%的酒精,使之達到12至18個月的保質期;固態產品中的鹽和糖若達到類似份額,也有同樣效果,缺點是產品可能會刺激皮膚,產品的質感可能也受影響。

2. 等同天然的防腐劑

有一些天然存在於地球上的物質可以複製或合成。這些物質除了防腐之外,還具有其它功能,例如芳香、保濕、鹼化等。因此它們可能被歸入其它功能成份,而不是標記為防腐劑。甘油、檸檬酸、山梨酸和山梨酸鉀都屬於這一類。

3. 無防腐劑

如果產品完全不含水,例如黏土粉、干浴鹽,或者油基和蠟基產品,是可以實現無防腐劑的。但對於油、香膏或蠟基的產品,通常也須使用某種防腐劑以延緩酸敗。

這一類不含防腐劑的產品,其安全性值得懷疑,其中一些可能有細菌污染、變質壞掉等嚴重問題。

如果美容化妝品是現場製作,而且立即用完——在水療吧或美容院就是如此,那倒不是壞主意。
完全不含防腐劑的此類產品不是為大眾市場或零售店準備的。

4. 所謂「無防腐劑」

在美容達人、化妝品業界人士和配方專家中間流傳著一些說法,即有「無防腐劑」標籤的一些化妝品名不副實。業內人士的觀察如下:

a. 商業名稱:標籤中的成份用的是商品名稱,而非它們的科學定名,可能造成誤導,比如說Herbigerm,其中含有一種廣泛使用的化學品——對羥基苯甲酸酯(paraben),但名字聽起來更綠色、更健康(註:herb意為草,germ意為幼芽)。

b. 成份已含防腐劑:防腐劑已與其它成份預先混合,故沒有單獨被提及。許多化妝品成份是以液體形式供應給生產商的(如多數界面活性劑),其中已混入大量防腐劑。

c. 使用自己的名稱:在某些國家的專利或商業保密法的保護下,公司可合法地使用自己的名稱來標示成份,其中可能包含人所不知的防腐劑。

d. 成份小於1%:一些國家不要求廠商列出佔比不到1%的成份。

在一些化妝品成份專家(包括我自己)的眼中,某些類型的產品不可能完全不含防腐劑。也許這些公司使用的是安全的防腐劑,但並沒有正確地進行標示——僅是猜測。但不管怎麼說,消費者有知情權,有權在購買之前了解產品的確切成份。◇