最近一項醫學研究報告顯示,如果你發現身旁的人,失去幽默感不再常笑了,或者是幽默感表現得不恰當,這時要特別注意了,可能患行為變異額顳葉癡呆症(FTD,frontotemporal dementia)。

FTD雖然不如阿茲海默氏症(Alzheimer)和血管型失智症(vascular dementia,因中風引起的失智)常見,但好發於65歲以下的中年人。FTD患者的特徵是社交行為異常、失去和人互動的興趣。例如曾經很風趣、見到人會直接上前跟人幽默聊天的人,突然見到人的反應變成:「我認識這個人嗎?」

據英國倫敦大學學院(UCL)研究48位患者的結果顯示,多數患者親友反應,在患者診斷出FTD前幾年,就發現患者出現幽默感異常的情形,如在別人痛苦的時候大笑,或發現壞消息時卻覺得很有趣。

研究人員表示,通常患者周圍的親友比患者更容易感受到這種情緒異常的反應。但這種徵兆很容易被誤診為憂鬱症、精神分裂症或強迫症。尤其多數醫生不會懷疑中年人會得癡呆症。

FTD影響大腦的區域跟人格及行為有關,所以患者會出現人際交往困難的徵兆,幽默感飄忽不定是其中一種。研究人員試圖了解幽默感的改變是否是患病的徵兆,希望藉此能早期診斷出FTD。

UCL研究團隊的負責人克拉克博士(Dr. Camilla Clark)表示:「幽默感通常決定我們如何建立人際交往。我們想要強調的是癡呆不僅僅是失憶而已,出現幽默感異常可能是患病的早期徵兆。」
現階段沒有治癒FTD或減緩病情的藥方。FTD病情會隨著時間惡化,患者最終會因為肌肉無力而導致更嚴重的併發症如皮膚和肺部感染。◇