一位年約40歲的警察,因輪班勤務繁忙、工作壓力大,有苦口難言,長期依賴安眠藥才能入睡。最近2個月內大量掉髮,每天睡醒時,枕頭上都是頭髮,前往皮膚科就醫,在服用類固醇後,仍不見改善。後來轉至身心醫學科求診,經醫生診斷是壓力引發憂鬱情緒,給予抗憂鬱劑、血清素調節劑治療,經過半年的時間,不僅擺脫安眠藥,頭髮也慢慢長出來了。

壓力的優與劣

台北慈濟醫院身心醫學科醫生李嘉富說,壓力對人體健康的影響可以分為優壓、劣壓,適當的壓力可以增進腦力,提高免疫力、戰鬥力、存活率,以及提升工作效率,但是過度的壓力可能會造成焦躁鬱悶、失眠多夢、食慾不振、口苦口臭、便秘、腹瀉、頻尿、丟三忘四等情形,更嚴重則引發自律神經系統、內分泌系統、免疫系統相關疾病。上述的這位大量掉髮的警察,就是因為壓力大、工時長,影響荷爾蒙分泌,導致頭皮生長環境不佳而掉髮。

整版圖片來源:Fotolia
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治療失眠可找身心科

李嘉富表示,很多民眾前往心臟科或腸胃科門診時,因為伴隨有失眠問題,會請醫生順便開立安眠藥,一吃就長達半年以上,卻因此而未至身心科就診。事實上,現今利用科學化的自律神經檢測,只要量測5分鐘的心電圖,利用物理轉換的方式做成頻譜的分析,就可以看出交感神經、副交感神經和總體自律神經的功能與平衡度,以作為治療前的評估。

失眠的治療方式

李嘉富補充說,隨著年齡增加,自律神經功能會逐漸退化,還有心臟病、高血壓、糖尿病、甲狀腺亢進等都是造成退化的原因;若無罹患這些疾病,自律神經功能卻遠低於同齡者,可能就是壓力、情緒、熬夜、失眠所影響。

在治療上,失眠嚴重的患者可服用血清素調節劑,有助穩定情緒、放鬆腦細胞,而且不同於安眠藥會產生依賴性;對於達到憂鬱症程度的患者,則會給予抗憂鬱劑,一般約6~9個月可大幅改善症狀,甚至可以停藥。

自我調適壓力的3大原則

平時該如何自我調適壓力?李嘉富建議,要以「健康吃、安心睡、快樂動」為3大原則。多攝取富含色胺酸的香蕉、牛奶、蜂蜜、高纖餅乾與堅果類食物,有助於安定焦躁不安的情緒;要按時早睡早起取代熬夜晚起;每星期做3次運動,每次30分鐘,心跳達每分鐘130下,或每天快走至少10分鐘,逐步累積到每天30分鐘,更重要的是運動時要保持愉快的心情。只要能做到這3大原則,壓力在沒有達到病態的情況下,都有機會獲得緩解。

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李嘉富提醒民眾,早期發現才能有助於早期治療,所以不要害怕到身心科做評估;若是壓力過大引發諸多生理不適,而進行各項血液、生化、X光、心電圖檢查卻仍找不到異常,不妨尋求身心科醫生的諮詢與協助。◇