消息人士說,日本計劃派最大軍艦,自5月開始駛向南洋,進行為期3個月巡航,途中會經過南海,這將是日本自第二次世界大戰以來向外展示最大規模的海軍軍力。

路透社引述3名消息人士的話報道,日本5月將派遣服役才2年的準航母出雲號直升機護衛艦(Izumo helicopter carrier),駛向南洋,停靠新加坡、印尼、菲律賓及斯里蘭卡。

日本出雲號預計在7月抵達印度洋,在馬拉巴爾(Malabar)和美國及印度海軍艦艇會合,進行聯合海軍演習。8月回到日本。本次巡航將經過南海。

日本海上自衛隊發言人不願對這個信息發表評論。

「這次派遣出雲號遠航的目的是,測試它的能力」,其中一個消息來源說,「它將在南海和美國海軍一起訓練。」

文章說,日本計劃在出雲號駛入蘇比克灣(Subic Bay)時,邀請菲律賓總統杜特爾特(Rodrigo Duterte)參觀出雲號。

杜特蒂在新聞發佈會上被問及對出雲號巡航的看法時,首先表示「我邀請所有人」。隨後補充說:「這是國際通行,南海雖然不是我們的領土,但我們擁有權利。」

至於是否會參觀出雲號,杜特爾特說:「如果我有時間。」

出雲號全長249米(816.93英尺),與日本二戰期間的航母相當,最多可容納9架直升機。