美國空軍絕密隱形無人機RQ-170「哨兵」近日出現在加利福尼亞州南部范登堡空軍基地上空,引發外界關注。

據《飛行周刊》描述,攝影愛好者在觀看空軍發射運載NROL-79偵察衛星的阿特拉斯5號火箭前,注意到哨兵在試飛。《大眾機械》透露,又名「坎大哈野獸」的哨兵當時似乎搭載新裝置飛行,令人聯想空軍將執行新軍事任務。

外界只能根據各種渠道推測這款洛克希德.馬丁公司研製的遠程無人偵察機的性能。根據抓拍的照片,可見其機翼下方搭載大型空中探測器,似乎與以前所見雷達裝置相同,可能是主動電子掃瞄相控陣列雷達。空軍可能2009年啟用哨兵,用於阿富汗坎大哈的軍事行動及監測北韓導彈系統。美國空軍曾披露,哨兵曾在伊朗和北韓附近空域秘密蒐集情報,2011年用於海豹突擊隊擊斃本拉登的行動。但同年一架哨兵墜毀於伊朗境內,德黑蘭拒絕歸還美國。◇