美國共和黨議員巴迪‧卡特(Buddy Carter)周日(3月5日)晚告訴霍士新聞,本周計劃公佈奧巴馬醫保替代法案的內容。

共和黨議員卡特補充說,國會參眾兩院的衛生保健委員會與白宮合作,為該法案出爐進行準備。工作人員於上周五(3日)會見了管理和預算辦公室(OMB)主任莫凡尼(Mick Mulvaney),解決了替代法案的一些懸而未決的問題。卡特說,眾議院議長瑞恩(Paul Ryan)、衛生與公共服務部部長普萊斯(Tom Price)和莫凡尼於周六參加了一個電話會議,商討如何解決問題。

周日早些時候,共和黨議員誓言很快就可以審查全部法案內容,並試圖通過披露一些法案細節,以反駁民主黨對替代法案推出過程停滯且隱秘的批評。眾議院議長瑞恩上周表示,該法案將進行公開的委員會審理過程。

其他共和黨頂級議員堅持說,非黨派的國會預算辦公室知道替代法案的細節,認為披露過多的內容會使反對者在法案未公開前即有機會推翻該法案。

幾乎所有當選的華盛頓共和黨議員,包括特朗普總統在內,都承諾要廢除和取代奧巴馬醫保。因為正式名稱為「患者保護與平價醫療法案」(PPACA)的奧巴馬醫保法案在2010年通過後,受到了保險費用飆升以及大型保險公司退出計劃的衝擊,令美國人可選擇的醫保範圍縮窄。

奧巴馬醫保的核心內容是全民醫保和強制醫保,該法案要求所有美國公民都必須購買醫療保險,否則將需要繳納罰款,除非因宗教信仰或經濟困難的原因而被豁免。法案還對私人醫保行業與公共醫保項目進行改革,試圖將4,000多萬沒有醫保的美國公民納入醫保的覆蓋範圍。該法案禁止醫療保險公司拒絕為有病史的人提供保險;要求政府為避孕婦女提供補助;允許青壯年留在父母的醫保計劃裏,直到26歲。

美國人擔心,廢除奧巴馬醫保將導致大約1,100萬人失去醫療保險而沒有可替換的方案。

卡特說,根據新計劃,符合現有醫保條件的美國人將有資格獲得替代醫保,就像奧巴馬醫保一樣。他還說,替換計劃仍將允許年輕成年人留在他們的父母的計劃裏,並且納入醫療儲蓄帳戶,他說「醫療儲蓄帳戶」是強有力的功能。共和黨籍參議員保羅(Rand Paul)和共和黨籍眾議員桑福德(Mark Sanford)提出「保羅-桑福德提案」(Paul-Sanford bill),要求擴大使用醫療儲蓄帳戶(HSAs),用來支付醫療費。該提案還規定為在HSAs中存錢的人提供減稅優惠。

卡特還表示,保險計劃不會侷限於購買醫保所在的州,並廢除奧巴馬醫保「人人須買,不買處罰」的要求。

全民醫保在美國成為一個政治爭議,其核心在於政府應該在多大程度上介入到市場中去。自上世紀80年代列根革命之後,「小政府」的觀念深植人心,認為政府強制下的全民醫保是政府擴張的體現,而不是簡單的民生問題。

保守主義者保守的是美國傳統政治價值和道德觀念,即自由、民主、人權的觀念。保守主義者相信這些價值本身是自足的,蘊含在美國人民當中。過度的政府權力可能會破壞這些價值。共和黨以保守主義為核心,民主黨以自由主義為核心,由此兩黨的政策主張涇渭分明。◇