就在國際社會強烈譴責北韓在6日又發射了4枚彈道導彈之際,美國軍方於當地時間6日稍晚時候表示,已經開始在南韓部署薩德(THAAD)導彈防禦系統,以反制北韓的挑釁行為。

北韓6日早上在靠近中朝邊境的東倉里地區發射4枚彈道導彈,其中有3枚落入日本專屬經濟區(EEZ)水域,距離日本西北海岸只有300公里;另1枚也落在EEZ附近。

美國、日本、南韓、歐盟及聯合國等均強烈譴責北韓此舉加劇區域緊張局勢,是對國際社會的挑釁。聯合國安理會並將在周三(8日)舉行緊急會議商討因應措施。

美國之音報道,美國太平洋司令部司令哈里斯(Harry B Harris)上將說:「北韓繼續挑起事端,包括在6日早上發射多枚導彈,這只證明我們去年聯合決定在南韓部署薩德系統是經過深思熟慮的。」

哈里斯說,6日已經部署了薩德系統首批裝備,以履行對南韓的聯盟承諾,並隨時準備保衛駐當地美軍、美國的盟友和美國本土。

韓聯社引述南韓國防部消息報道,美韓開始在南韓部署薩德導彈防禦系統,搭載2台「薩德」發射架和部份裝備的C-17運輸機已於6日晚抵達位於南韓京畿道的烏山空軍基地,並被運往駐韓美軍基地,「薩德」相關兵力和其餘裝備也將陸續抵達南韓。

報道說,韓軍指出,在北韓核與導彈威脅日益升級的情況下,美韓一直探討儘快完成「薩德」部署的方案。出於這種戰略考慮,美韓正式啟動「薩德」入韓進程。

南韓國防部亦表示,薩德導彈防禦系統只針對北韓導彈威脅,美韓將儘快完成薩德部署工作。

薩德(THAAD)全稱為「末段高空區域防禦系統」,其作用是攔截和摧毀飛行中的短程和中程彈道導彈,是美軍最尖端導彈攔截系統。面對北韓頻頻進行核武及導彈試射威脅,去年7月美韓雙方宣佈將在南韓部署「薩德」導彈防禦系統。

對於北韓在6日發射彈道導彈,日本政府亦著手制定應對措施,並將加快商討可否引進美軍最尖端導彈攔截系統。

日本首相安倍晉三表示,北韓這次發射已明確顯示了其對區域內構成新的威脅。安倍晉三在當地時間7日上午與美國總統特朗普舉行電話會談,雙方確認北韓的威脅「已進入新階段」。

據南韓軍方判斷,北韓6日發射的4枚彈道導彈是改良版「飛毛腿」導彈。改良版「飛毛腿」導彈是指射程達1000公里的「飛毛腿-ER」導彈。

美國國防部指這次發射是「非常嚴重的威脅」。國防部發言人戴維斯(Jeff Davis)說,儘管導彈沒有對北美構成威脅,美國仍在採取措施,增加其防禦導彈的能力。

戴維斯說,這次發射正值美韓兩國間的年度防務演習開始,「符合北韓長期以來經常在我們與盟友進行軍事演習時進行挑釁的做法。」

戴維斯指出北韓這次發射導彈有可能超過4枚,他說:「有4枚降落,可能發射了更多,但我們不予評論。」