目前只有極少數洞穴有當地老人居住。
目前只有極少數洞穴有當地老人居住。

木斯塘(Mustang)是尼泊爾的一個縣,位於甘達基河(Gandaki River)附近的陡峭山上,其山壁上佈滿了上萬個古代的洞穴,內有部份木乃伊化的人體遺骸,可追溯至千多年前,還有許多屬於至世紀之間的佛教文物。然而,迄今尚無人知道誰挖鑿了這些難以抵達的洞穴,也不知其真實目的為何。

木斯塘先前曾是個與西藏高原比鄰的佛教王國,後於世紀被尼泊爾併吞,故其語言和文化與西藏很接近。由於該地區十分偏僻和孤立,外人難以接近,其古代文化因而保存得比較好。

木斯塘神秘洞穴所在的山壁極其陡峭,幾乎與地面垂直,其中有些距離地面超過150呎(約46米),非一般人所能及,就連有經驗的登山好手都難以到達,因此人們無法得知這些洞穴究竟是誰挖出來的。

在1萬個左右的洞穴中,目前大多數是空的,但有些洞穴留有壁爐、穀物儲存箱和睡房等痕跡,應該是有人居住過;有些洞穴中的木床上留有超過2千年的遺骸,顯然是被當作墓室。

而在其它洞穴中,探險學家還發現許多有價值的佛教文物,如壁畫、手稿、手工藝品等,可追溯至13世紀左右。

科學家相信,木斯塘的洞穴在使用上可分為三個時期。其一是在大約3千年前作為墓室之用;其二是在10世紀作為住所之用,當時人們可能是為了躲避戰亂而居住在此;其三是在15世紀作為倉庫、軍事瞭望所或打坐修行的地方,因為當時人們已經移居至村莊內。◇