多倫多房價不斷飆升, 1月份房價同比又上漲22.3%,這不僅給買家,也給地區的公交基礎設施帶來了挑戰。許多居民被迫往郊區較遠房價較低的地方買房,每日上下班花上幾個小時已經變得司空見慣。以前安省咸美頓在人們看來已經很遠,但現在更遠地方的房子都能吸引買家。

據《環球郵報》報道,家住安省Brantford的居民昆托(Frank Quinto)在多倫多市中心的政府部門上班,在工作日他每天需要在早晨5點30分起床,7點到達他家附近的車站坐車,後再轉地鐵,再轉巴士,這樣差不多9點才到達公司。他在下午4點55分下班,經多次轉乘到達家中已是晚上7時。

他這樣風雨無阻每周5天上班已有7年時間,在通勤上他每天不得不花費4個小時,雖然痛苦,但只有這樣才讓他能夠住在從小長大的、房價便宜的社區,還能保住他在市中心的工作。在去年12月他住的社區的平均房價僅為30萬加元。

有朝一日,大量上班族每天從遠至安省尼亞加拉瀑布區來多倫多上班,已經指日可待。預測是否會發生,或甚麼時候會發生對多倫多市交通及規劃人員來說是一個挑戰。他們現在努力預測安省金馬蹄地區在未來幾十年將會如何發展。該地區涵蓋了大多地區以及附近其它地區,往北包括了Barrie 和Peterborough,往西北包括了Kitchener和Waterloo,西南一直到尼亞加拉,而往東延伸到了 Oshawa,東南是安大略湖為界。

如果他們預測錯誤,會給民眾的生活帶來麻煩。如多倫多郊區密西沙加和賓頓市,最初預測錯誤,導致現在城市擴張受到限制,現在它們正試圖通過提高人口居住密度及改善交通來解決問題。在多倫多,像Liberty Village、Humber River等地區公寓聚集,居民越來越多,最初沒有人能作出準確的預測,現在多倫多公車局TTC只能努力增加服務以滿足居民日益增長的交通需求。

安省都市聯通首席規劃官沃(Leslie Woo)表示,公共交通如何發展是基於對未來的預測。而預測的一項重要工作是要預測未來居民的數量。安省預測,到2041年,大多地區的人口將增長43%,即280萬人,使總人口達到950萬。最近安頓人口的模式顯示,大多數新增加的人口將生活在多倫多市之外,這給城市發展及交通基礎設施帶來壓力。◇