長期以來,美加海關的邊境官員無需搜查令,就可以隨意搜查旅行者攜帶的任何個人物品,包括查看智能手機,手提電腦及其它電子設備的內容。

美國海關和邊境保護局如今查看旅行者的電子設備內容的範圍更為廣泛,官員可以查看他們社交媒體的內容,以及尚未接收的電子郵件或雲端存儲文件。但加拿大邊境局(CBSA)表示,它們的邊境官員僅會查看已經儲存在電子設備裏的那些信息。

雖然邊境官員不能強迫你告訴其密碼,但你如果拒絕,他們可以沒收你的電子設備,這可能導致你的旅行時間被延誤;如果你不是美國或加拿大的合法居民,你甚至可能被拒絕入關。

華裔吳先生(Brandon Wu)就有過被查看手機的經歷。在2015年3月,他從美國水牛城坐火車來多倫多旅遊。

在尼亞加拉瀑布過關時,在邊境官員問了他一些基本問題後,他被告知要進行第二次檢查。

邊境官員詢問吳先生在多倫多的住處,吳先生把手機上儲存的、顯示他在Airbnb短租網站上預訂住處的詳細信息給官員看。這名官員隨後就要求查看吳先生的手機。吳先生只能告知密碼。

吳先生現在回想起來,有些後悔告訴邊境官員手機密碼,他當時是不想誤了旅行時間,但他不知道如果不告訴會怎樣。吳說,邊境官員查看了他手機幾分鐘,還看了他的短信,令吳有一種隱私被侵犯的感覺。

現在網絡上有許多建議,叫旅行者在出行前備份後刪掉電子設備上的信息,或者出行時,使用臨時性電子設備,以防被查。

但相關人士表示,這樣做反而會引起邊境官員的懷疑,因為他們會認為這個旅行者是有問題才事先做了準備。所以旅行者處於進退兩難之地。

如果不遵守會被逮捕嗎?

加拿大邊境局已經確認,即使它認為有合法權力,也不會逮捕拒絕提供電子設備密碼的旅行者。這是邊境局至少在2015年已開始實施的臨時指引上的規定。
雖然加拿大公民在進入加拿大時,不會被拘留或被拒絕進入,但前往美國的旅行者可能會被拘留、審訊,電子設備被沒收及被拒絕入關。