在美國汽車製造商使用一堆技巧來掩飾他們的淘汰計劃。例如,你是否曾經把你車開到修車廠只是為了一個簡單的維護或者修理,卻發現經銷商的服務中心不再存儲你所需要的零件。他們說,這些零件將永遠不會再生產?在某些時候這種情況是有道理的,比如製造商不再生產過時的舊車上不常使用的零部件。但是對於基本的零件,特別是那些可以在不同型號的汽車上共享或通用的零部件,理所當然的應該供應很長的時間。

這樣做,經銷商可能試圖向你傳送一個信息,就是告訴你購買一輛新車要比尋找不再供應的以維修舊車更容易,甚至更便宜。

微妙的外觀變化和不重要的設備升級也是汽車製造商迷惑你的心智的另一種方式。你去年買的汽車並沒有過時,只是因為今年的車型的新油漆顏色更閃亮,或者配置了昂貴的LED車頭燈。但對比之下你會覺得你的車太舊了,該換一輛新的了。

當然,你的車並沒有那麼殘舊,而且它仍然性能優良、工作正常。但是,它確實是變老了一點,因為任何東西都在不斷地變老。

公平地說,淘汰計劃不是汽車行業獨有的。你只要看看那些高科技產品就會明白,智能手機和電腦就是一個很好的例子。時尚產業是另一個典型的例子。經典的Chanel套裝可能永遠穿不壞,但一般來說,服裝行業的趨勢可能會讓你認為這款經典的Chanel套裝已經過時啦!不時髦了,從而促使你購買新的款式,即使那款舊的套裝仍然可以穿,而且看起來也不錯。關鍵點是,淘汰計劃是銷售戰略。

對於時尚產業,時裝是否時尚基本上是由服裝設計師和零售商說了算。汽車行業也是如此。當你把車開到車行作計劃中的3萬哩的正常維護保養時,而汽車經銷商剛好又想賣給你新車時,他們自然已經知道在停車場有甚麼樣的車可以推薦給你,可以打動你。汽車製造商已經為下一年的新車型設計了一款非常好的新發動機,而正在車行銷售的新車車型其實上市也僅僅只有2年。你的車肯定性能穩定、工作正常。但他們希望會說服你換一輛新車,因為那個不錯的發動機。

當然,總而言之,有計劃的淘汰並不一定意味著你汽車的設計是失敗的。只是相對於最新的車型而言,舊的車型看起來不是那麼時尚,甚至有點不受歡迎。大量的零件和部件確實都有一定的使用壽命。這些零件都需要定期更換。也許有些零件有一定的使用年限,需要有計劃地淘汰或者報廢。

但實際情況是,金屬、塑料和橡膠製品根本不會永遠不壞。如果你想更換一個損壞的零件或者部件,你得到的答案可能是已經沒有庫存,不再供應。正如我們已經提到的,當涉及到比較舊的汽車時,最終的問題可能不是零件的壽命問題,而是零件的供應問題。

另外,從另一方面來講,有計劃的淘汰也不全是壞處。沒有它,就沒有發動機創新和改進的動力了。這就是為甚麼汽車的外形設計是汽車行業淘汰計劃的重要組成部份。 ◇