加州水資源部在2月27日下午關閉了全美最高的水壩奧羅維爾(Oroville)水庫主泄洪道,試圖讓發電設備重新運行並且評估泄洪道受損情況。

為了啟動大壩下的發電裝置,需要清除掉落進導流池(Diversion Pool)中的凝劑土碎塊。2月7日泄洪道受損,大塊混凝土脫落。但是沒有其它辦法儘快泄洪,當局不得不繼續使用主泄洪道。現在泄洪道底部部份渠段完全損毀。

停止泄洪後,當局可以評估泄洪道的受損害程度。泄洪道破損,導致洪水在旁邊開辟了一條新渠,沖刷出一個大坑。混凝土碎片、岩石、樹木和泥土,最終都流入了導流池。

加州水資源部門(DWR)發言人Lauren Bisnett表示,該部門估計2月27日下午3點,在導流池中有50萬到100萬立方碼的碎片雜物,相當於在一個足球場上堆積了470英尺高。自卸車一次可以承載18立方碼,就是說運送55,556次,才能清空池中雜物。

水資源部門希望能夠在本周開始發電,預計在3月可以再次使用泄洪道。為彌補關閉泄洪道減少的泄洪能力,當局正在擴大從Thermalito Afterbay向運河泄洪。

27日早上6時45分流量從每秒55,000立方英尺開始下降,截至下午2時,進入奧羅維爾水庫的水的流速為每秒24,089立方英尺。

目前水庫水位為海拔838英尺,較其901英尺的上限低63英尺。不久前水位曾經超過上限,洪水通過緊急泄洪道排放,當時水壩面臨崩潰威脅,並迫使附近地區的近20萬居民撤離。

奧羅維爾水庫主洩洪道,被洪水沖刷得斷裂,周圍的岩石也衝到下游。(CA_DWR)
奧羅維爾水庫主洩洪道,被洪水沖刷得斷裂,周圍的岩石也衝到下游。(CA_DWR)

水資源部門說,以目前的蓄水速度,雖然關閉了主泄洪道,水庫仍有足夠的空間容納40天左右的蓄水。

降低流量使管理部門可以查看當流量低於每秒5萬立方英尺時,泄洪道能否不進一步損壞。

當局表示,希望很快重新使用泄洪道,但是不希望總是打開和關閉它。6月份的流入量預計下降到每秒12,000立方英尺,發電設備可以正常運行,無需增加水量。今年2月份的流入量比平均水平高出570%。

Butte郡警長Kory Honea說,大壩下游居民的撤離計劃現在已經完成,社交媒體和社區會議的準備工作也在進行中,「每個人(都將)有機會看到計劃,了解關鍵的預警觸發機制。」

奧羅維爾水庫主洩洪道,被洪水沖刷得斷裂,周圍的岩石也衝到下游。(CA_DWR)
奧羅維爾水庫主洩洪道,被洪水沖刷得斷裂,周圍的岩石也衝到下游。(CA_DWR)

他說,美國陸軍工程兵團和私人承包商及水資源部通力合作,他相信不必再使用緊急泄洪道。緊急泄洪道的四個主要區段已經完成搶修。

因為水資源部正在使用直昇機和無人機進行維修任務,直到5月13日,泄洪道區域對他人禁飛。