2月21日晚,神韻國際藝術團在美國賓州費城瑪麗安劇院(Merriam Theater)的今年第五場演出再次座無虛席。費城市長肯尼(James Kenney)也到劇場觀看了演出,並在劇院現場向神韻費城主辦方──大費城法輪大法協會頒發給神韻藝術團的褒獎。他讚賞神韻「展現了無與倫比、難忘、神奇又璀璨的中華傳統文化」。 

今年在神韻藝術團蒞臨費城前夕,大費城地區共有30位民選政府官員向神韻藝術團發出褒獎。其中包括賓州州長Tom Wolf、美國國會參議員Patrick J Toomey和Christopher Coons、美國國會眾議員Patrick Meehan、Ryan Costello、Lisa Blunt Rochester、Dwight Evans、Tom MacArthur等。

在演出中場休息時,肯尼市長向神韻藝術家們表達了敬意,「我認為他們非常有才華、訓練有素。他們的舞跳得非常漂亮,又都很年輕。我非常羨慕他們的年輕和身體的靈活性。非常歡迎他們來到費城。」

神韻演出展示了天人合一、敬天知命、善惡有報,以及「仁、義、禮、智、信」等中國傳統文化的真正精髓。肯尼市長表示,神韻傳遞了「人們互相之間關愛、尊重、文明」的信息。他說:「世界上的文化博大精深,我們需要(互相)尊重、欣賞和借鑑。」

享譽世界的美國神韻藝術團2017年全球巡演於2月18日至26日在費城隆重上演。在首場演出前3天,包括兩個加場在內的所有9天12場的門票已售罄,應觀眾要求,劇院每場都不得不開放那些無法看全舞台的座位。「很明顯,費城民眾很喜歡(神韻),因為所有場次的票都賣出去了。」肯尼市長高興地說。

基於「無神論」的中共對傳統文化歷來採取敵視和滅絕的態度,對以恢復和弘揚中國傳統文化藝術為宗旨的神韻竭盡干擾和破壞。每年巡演全球5大洲、130多個城市、廣受歡迎的神韻,卻不能在中國上演,許多觀眾都對此難以理解。肯尼市長說:「如果不能在中國上演,那就需要在世界巡演,這樣就能夠讓因為封鎖而看不到(神韻)的中國人看到。」

今年是神韻第11年蒞臨費城,作為費城市長,肯尼表示熱烈歡迎。他說:「(神韻)把觀眾吸引到費城市裏來看演出,在這裏消費,對旅遊業是非常好的,對餐館業是大好事,對費城的很多行業都是大好事。所以我們很高興她回來,希望明年再回來。」

費城於1682年建市,曾經是美國的第一個首都,美國民主自由的發源地,現在是美國的第5大城市。肯尼於2016年1月就任費城第99任市長,之前他曾任費城市議員長達25年,期間擔任過勞工、環境、法律等委員會的主席,並受邀長春藤名校賓夕法尼亞大學任兼職教授。◇