唐玄宗十分喜歡音樂,他聽說春秋時期宋王修築練武場牆壁,請來歌唱家在旁演唱,以提高工作效率,便生出了一個念頭,想建立一所音樂學校,培養專業的音樂人才;「梨園」因此成立。

梨園供樂工演奏樂器,讓宮女學練歌舞,唐玄宗自己也經常去看望這些梨園子弟,據《新唐書》卷二十一載:「玄宗既知音律,又酷愛法曲,選坐部伎子弟三百教於梨園,聲有誤者,帝必覺而正之,號『皇帝梨園弟子』」。簡言之,玄宗就是這間學校的大校長,所有樂工都是他的學生,由他親身指導。

在那個壯盛的年代中,梨園的表演者都是當時最專業的藝術家,受到百姓與貴族的尊重。

梨園弟子(公有領域)
梨園弟子(公有領域)

李龜年是開元時期最頂尖的音樂家,他擅長歌唱,又會演奏多種樂器,連王公大臣都禮遇他。有一次他到岐王家裏作客,王府家的樂工們演奏音樂,每次樂聲才響起,李龜年便立即說出那是甚麼樂曲。曲終他逕自掀開簾幕取走樂人的琵琶自己彈奏起來,岐王也沒怪他失禮。

雷海青是梨園教坊的領班,他不擅言辭,卻懂音律,並彈得一手好琵琶。相傳玄宗當時從月宮回來,帶回了天上的樂譜,朝中卻無一人識得,這時雷海青開口說:「這是霓裳羽衣曲呀。」並按譜演奏了一番,玄宗當即賜他御酒三杯。

安史亂後梨園子弟有的被俘,有的流散四方。李龜年淪落到了民間繼續以歌唱為生,最喜歡表演的便是當年在宮中唱的詩歌;他最後鬱鬱而終,至死都懷念著大唐盛世。

安祿山佔領洛陽後,俘虜了數百梨園弟子,他在凝碧池舉行宴會,令梨園子弟奏樂跳舞,以顯威風。宴會中有許多人忍不住悲傷流淚,當時已六十歲的雷海青手執琵琶痛哭,後來更指著安祿山大罵,罵完將手中琵琶砸過去,被守衛擋住格開。安祿山氣急敗壞,將他押到試馬殿前淩遲處死。

安史亂後,玄宗封雷海青為「天下梨園大總管」,將他的屍骨送回鄉,命人築祠祀之。

唐李壽墓〈舞樂圖〉(公有領域)
唐李壽墓〈舞樂圖〉(公有領域)

在皇宮中,樂工伶人不過是提供娛樂的表演者,地位稱不上高貴;然而唐朝的梨園子弟如此忠烈,表現出一種近似現代藝術家的高度自尊,這極大程度來自於玄宗皇帝對藝術的真正關心與尊重,梨園子弟在良好的環境裏能完全沉浸於藝術中,個個對自己的工作產生高度的認同感;他們不僅與玄宗有著既為君臣,又為師生與同伴的深摯情感,更因長期專注於正統藝術,而昇華出純淨的高貴人格。

這樣的內在涵養與人格,使得大唐藝術出類拔萃;梨園後來也成了戲曲界的別稱。◇

《獨釣寒江雪》封面(文津出版提供)

選自《獨釣寒江雪──經典名作中的秘密》/文津出版

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