潮起潮落,歲月記載著歷史的滄桑。雖然我們已經習慣了現行教科書講述的歷史,然而,考古學的新發現陸續推出,帶來了許多無法解釋的現象。這使我們不得不放開眼界,去重新審視人類的歷史究竟是甚麼樣子的……

關於小人與巨人,中外古籍中不乏這方面的記載。中國的《山海經》、《鏡花緣》、及國外的《格列佛遊記》都有關於小人國、巨人國的記載,有異曲同工之妙,只是很多人往往並不以為然。事實上,在正史中也有許多這種記載。比如,《漢書》、《後漢書》、《太平廣記》、《夢溪筆談》、《宋書》中都有關於巨人的描述。而《史記》、《列子》、《太平廣記》中都有關於小人的記載,小人只有幾寸高。本文旨在綜合新近的科技發現、一些古籍記載、和有關傳說來探討小人種的存在。

有關印尼小人種的考古學發現

在美國《科學》雜誌公佈的「2004年度科學突破排行榜」上,澳洲科學家在印尼小島上對小人種存在的發現排在第二位。

考古發現小人種

據《自然》雜誌2004年10月27日報道,考古學家在印尼的弗洛勒斯(Flores)島嶼上發現了身高只有約一米的小型人種。這種小型人種的腦子只有正常人腦子的四分之一大小,身高大約1.1米。科學家們認為至少在一萬八千年前,他們還在該地區存在。

報道中說,澳洲新英格蘭大學(University of New England)的考古學家 Peter Brown是這項課題的負責人。他表示,當看到這些考古樣品時,他大吃一驚。從科學家們的分析結果來看,這些人種至少已有七、八萬年的歷史。

隨後科學家們又發現了分別屬於另外六個類似古人的遺骸,他們得出結論認為這是一個以前從未發現過的小型古人種。 他們給這個人種起名為弗洛勒斯人(Flores Man)。

另有地理學方面證據顯示,大約一萬二千年前,弗洛勒斯島發生火山爆發,島上絕大多數獨特的動植物都遭到滅頂之災,但是考古學家認為弗洛勒斯人很可能沒有在那次自然災害中完全消失。
因為根據當地民間傳說,一直到荷蘭探險家在數百年前來到這個島嶼的時候,當地仍然有小矮人的存在,而最近的一次發現,據信是在100年前。

 小人種使用的工具

《科學美國人》雜誌認為這是一個世紀以來考古學的最大發現。該雜誌及《自然》雜誌網站中進一步介紹說,不僅人類有大小不同類型,考古學家也發現了小的大象骨,及巨型牛類等動物。

更令人驚奇的是,這些小型人種也有他們的小型工具。他們懂得製造石頭工具,會用火,集體狩獵。刊登在同一期《自然》雜誌上的另外一篇研究報告中描述了一些小工具,其精巧程度與正常人種發明的工具不相上下。而且這些小工具在小型象骨中也被發現。這說明這些小型人種用其小工具來捕獵小型大象。

《科學美國人》雜誌介紹說,小型人種在該地區出現的時間甚至比正常人種出現的時間還要早。

小人種的腦部發達

據路透社2005年3月3日報道,研究發現早先在印尼發現的小人種具有很發達的大腦結構。根據科學家公佈的一份對印尼小人種顱骨化石的最新研究結果,小人種的腦部雖小但是卻充滿了人們想像不到的智慧。

報道中說,一個由美國佛羅里達州立大學專家迪安‧福爾克(Dean Falk) 領導的研究小組對該顱骨化石進行了最新的研究工作。結果顯示,這確實代表了一個新的人種。而且更為重要的是,雖然其頭部非常小,但是他們卻比人們想像的要聰明得多。顱骨化石所顯示的的腦部具有的一些特別之處,是在其他任何人類或是人類祖先身上不曾發現過的。

報道最後說,這表明這些史前人類雖然小一些,卻一點兒也不笨。這些發現有可能完全改變科學家眼中的人類進化史。

小人種發現引起的思考

報道中說,這項發現使人們不得不對附近區域進行更多的考察,看是否還有更多的這種人類遺蹟。而且,科學家們也在探索這些人與正常人種的關係。

《自然》雜誌網站上撰文說,小型人種的發現讓人們不得不重新思考一些問題。比如,在馬來傳說中有關小人的說法。科學家們一直沒有把它當回事。而據BBC網站2004年9月8日報道,在印尼發現的一些足跡和頭髮經嚴格鑑定不屬於任何已知生物,有可能就是小型人種留下的。

印尼是東南亞的群島國。它橫貫赤道,論面積是亞洲第4大國,素有「千島之國」的稱號。事實上,地質考察表明它有13,667個島嶼,是個名副其實的「萬島之國」。鑒於這些新的考古學發現,澳洲Wollongong大學的考古學家 Bert Roberts 評論說,「也許印尼的這些島嶼就像是一個個的『挪亞方舟』,各種大型動物、小型動物應有盡有。」

北美洲的小人種

美國小人種「派卓」

不只是印尼,本世紀初在北美還曾經發現過小人種。

1932年,兩名美國淘金者塞西爾‧梅恩(Cecil Main)和弗蘭克‧卡爾(Frank Carr)在懷俄明州(Wyoming )的聖‧派卓山(San Pedro Moutains)裏淘金。

為了節省時間,他們決定使用達納炸藥炸開幾個星期來他們一直在開採的一條礦脈。當塵埃散盡後,兩人發現在炸彈炸碎了岩石後面有一個長4.5米寬1.2米的石洞。整個石洞是被密封在山體裏面的,沒有任何可以進出的通道或縫隙。石洞裏面有一個突出的石架,上面擺放著一尊35厘米高,雙手交叉,散盤著腿的小人乾屍。乾屍的面部像是一老人,有一雙眼皮下垂的大眼睛,扁鼻子,低額頭,嘴大唇薄。它的皮膚呈銅色亦有非常多的皺紋。和身體其它部份比起來,小人的手很大而且手指特別長。頭部是平的,上覆有一層膠質物。看似年代久遠,可是連指甲都保存的非常完好。

呈坐式的小人乾屍

塞西爾和弗蘭克小心翼翼的將他們的戰利品帶到了離聖‧派卓山只有60哩的卡斯珀市(Casper)。不少來自全美的知名科學家都來到這裏想見識一下被媒體稱做「派卓」(Pedro)的小人乾屍。大多數人相信它只不過是兩個淘金者為了撈錢而製作的騙局。美國自然歷史博物館的人類學家亨利‧夏波若博士(Dr. Henry Shapiro)對「派卓」進行了全面的測試,本想以此證明它是個騙局。可是,X光分析發現,「派卓」的內部有一具和人類幾乎一模一樣的骨架!「派卓」的脊柱受過重創,鎖骨折斷,顱骨在某種重擊之下被打碎了。「派卓」頭上的膠質物其實是凝固了的腦組織和血。由此看來,「派卓」很有可能死於謀殺。

美國發現的呈坐式的小人乾屍「派卓」(Pedro)。(網絡圖片)
美國發現的呈坐式的小人乾屍「派卓」(Pedro)。(網絡圖片)

「派卓」的X光片

懷俄明大學(University of Wyoming)的人類學教授喬治‧吉爾博士(Dr. George Gill)持懷疑態度,他覺得「派卓」很可能是一具死於無腦形出生缺陷(anencephaly)的嬰兒的乾屍。無腦形出生缺陷是一種致命的先天畸形。孕婦的葉酸不足會導致胚胎神經管發育不良,從而導致嬰兒顱骨穹窿以及其覆蓋的皮膚和腦全部或部份缺如,致使腦幹和小腦裸露,頭頂平坦,患兒眼珠突出,面部像青蛙。可是,吉爾博士這個說法解釋不了為甚麼「派卓」的X光片顯示出了只有成年人才有的骨骼特徵。由於初生嬰兒的顱骨骨化尚未完成,在顱頂的前後方各有一處未閉合的地方叫囟門(fontanelle)。囟門主要是軟骨構成的。在額骨與頂骨之間有一菱形膜性部叫前囟(亦稱額囟),頂骨與枕骨之間有一三角形的後囟(亦稱枕囟)。後囟出生後不久即封閉,前囟在生後一年半至二年之間消失。而X光片顯示「派卓」在死前囟門已經關閉。「派卓」還有一口完整的牙齒,與人類不同的是他的犬齒顯得異常尖銳,而嬰兒一般是沒有牙的。

嬰兒的囟門

哈佛大學的人類學系證實了乾屍「派卓」是真的,而且有理由相信他死亡時的年齡大概在65歲左右。沒有人知道死亡的年代,但是可以確定的是「派卓」非常的古老。

有趣的是,在附近居住的印第安土著部落肖肖尼人(Shoshone)和克勞族人(Crow)都流傳著關於當地一個小人部落的傳說。肖肖尼人叫這些小人為尼麼爾瑞格人(Nimerigar),侵略性的他們會用帶毒的小弓箭攻擊肖肖尼人的祖先。每當部落中有人生病了,他們的習俗是將那人殺死,要麼砍頭,要麼用重物猛擊病人頭部!如果「派卓」真的是那史前小人部落的一員的話,那麼也就好解釋他那被打碎的顱骨了。(待續)◇