美國上世紀50年代將基礎設施投入重點從軌道交通轉移到公路和航空,曾經興盛的列車生產行業逐漸衰落,客運列車系統幾乎都由外企或合資企業供應車輛和維修。

正在競標紐約市地鐵生產合同的中國國有製造商計劃,如果競標成功,將在紐約州設廠生產車輛,僱傭當地工人。不過,美國製造業工人維權組織質疑中國公司以低價競標,有損市場公平。

美國之音報道,紐約市公共運輸系統1,025輛地鐵車輛採購合同吸引了包括中國中車股份有限公司在內的多家國際投標商。中國中車去年年底宣佈,如果贏得這筆價值數10億美元的訂單,將在紐約州小鎮愛德華堡(Fort Edward)建立工廠,設計、生產、試驗這些列車。預計這將為愛德華堡帶來150到200個就業機會。

競標價遠低於對手

拿下採購合同並在當地設廠生產已經成為中國中車迎合美國軌道交通商業競標要求的通常做法,並往往受到地方政府歡迎。

中國企業進軍美國鐵路客車行業擁有其它公司難以比擬的價格優勢。2014 年10月,麻薩諸塞灣交通局(MBTA)與中國北車(2015年與中國南車合併組建為中國中車)簽訂了一份為波士頓地鐵系統提供284輛地鐵列車的採購合同。中國企業5.67億美元的競標價遠遠低於其競爭對手(加拿大的龐巴迪、西班牙的CAF、南韓現代Rotem和日本川崎重工)——龐巴迪10.8 億美元的競標價幾乎是中國北車的兩倍。

2016年3月,中國中車子公司中車四方以13.09億美元的標的拿下芝加哥運輸管理局(CTA)400輛地鐵車輛的採購合同。此前一直為芝加哥生產列車的龐巴迪公司的競標價比中車高出2.26億美元。

美國製造業工人維權組織「美國製造業聯盟」擔憂,中國國企背後有政府支持,這不符合公平競爭的原則。該聯盟副主席隆巴爾多齊說:「你必須要弄清為甚麼這些競標價會這麼低。這個數額比有些美國國內的競爭者低了2.5億到5億美元。」

高額補貼破壞市場規則

美國國會下屬的美中經濟與安全審查委員會(USCC)最近發表的一份報告說,中國讓高額補貼的國有企業與美國和其它國家的私營公司競爭,會破壞美國鐵路市場的競爭環境。

報告說,目前參與美國鐵路客車生產競標的國家只有中國和日本為各自的企業提供大筆的資金支持。日本政府下屬的政策性銀行「國際協力銀行」(JBIC)也為日本公司的海外基礎設施建設項目提供低息貸款和其他金融支持。

中國中車2016年9月公佈的公司債券上市公告書中說,該公司2014年和2015 年分別獲得12.98億元和18.02億元人民幣的政府補助,「財政補貼已成為影響公司經營收入的重要外部因素」。

中資企業施加政治影響力

外國公司認為,中資企業不僅有來自中國政府雄厚的資金支持,也對美國項目招標方施加了政治影響力。

2015年1月,失去波士頓地鐵競標的南韓現代Rotem 將麻薩諸塞灣交通局(MBTA)和中國北車告上法庭,指控這家中國企業缺乏為北美地區生產列車的經驗、標的價低得「不切實際」,並指控麻州政府官員在競標期間與中國方面進行了不正當的接觸。法庭同年5月判決現代Rotem公司敗訴。

去年4月,龐巴迪公司也向芝加哥交通管理局提出正式抗議,指稱芝加哥市長伊曼紐爾干預競標評估程序,在公開和私下場合偏袒中國投標方。◇