美國加州一架搭載5人的小型飛機於當地時間周一(27日)下午4時多,失事墜落在河邊市(Riverside)的兩幢民宅中,並引發大火,造成至少4人死亡、2人受傷,多人下落不明。

據加州當地媒體報道,失事飛機載有一對夫婦和他們的3名十多歲的子女,他們在周末參加了迪士尼樂園的啦啦隊活動後,於周一下午返回聖荷西(San Jose)。但飛機在4時40分從河邊市政機場(Riverside Municipal Airport)起飛後,不久在距離機場約1公里的地方失事墜毀。

河邊市消防隊人員當日下午接到報警後立即趕赴現場救援,發現飛機直接撞落在兩個住宅中,隨後引發的大火猛烈燃燒,這兩棟房屋被燒毀。大火還波及鄰近房屋,造成輕微損毀。

據《今日美國》報道,河邊市消防長邁克爾・摩爾(Michael Moore)說,已經確認其中一名遇難者是燃燒的民宅裏的居民,但不清楚其他遇難者是民宅裏的居民還是飛機上的乘客。

飛機墜毀時被打成數百塊碎件,飛機螺旋槳就落在附近一個房子的屋頂上,飛機上的燃料令大火燃燒了好幾個小時。不過,機上一名少女在飛機衝撞到房屋時被彈出機外,只受了輕傷。消防人員將這名少女送往附近的醫院治療。

摩爾說,這名在飛機撞擊時被擲出的少女,能夠向當局提供有關機組人員及這起事故的更多信息。

當地有3個目擊者告訴當地電視台說,該少女爬到附近住家尋求幫助。此外,消防人員從燒毀房子的瓦礫堆中救出另外2人,並把他們送院救治。

消防人員在飛機和燒毀住宅的殘骸中發現了4具屍體,但是他們目前暫時不知道現場還有多少人遇難。消防人員周一晚上仍繼續在殘骸中搜索。

住在距離墜機現場幾百米外的雷耶斯(H.L. Reyes)告訴美聯社說,她當時感到地面在晃動,看到了黑色濃煙霧。「我以為可能是地震⋯⋯這真像是一場噩夢來了。」

距離事故現場約三個街區、在一小學任教的女教師弗洛雷斯(Shannon Flores )說:「我們見到飛機下降得很快,之後傳來巨大的撞擊聲及出現大量濃煙。」

當地消防部門表示,現時仍在搜索3至5人的下落。全國運輸安全委員會正在調查此事件,意外現場附近約40間房屋內的居民需要疏散。

聯邦航空管理局(FAA)說,失事飛機是一架賽斯納(Cessna)310飛機,墜機發生於下午5時左右,意外導致房屋著火,令人窒息的濃煙騰空而起。

FAA發言人葛瑞格(Ian Gregor)表示,飛機從河邊市立機場起飛,飛往加州的聖荷西,墜機地點在機場東北方約半英里、洛杉磯東邊約60英里。