從古至今,凡是遇到婚嫁、祭祀、殯葬、開張、動土、修房建屋等,人們總喜歡挑個好日子,也就是「黃道吉日」,祈求趨吉避凶,順利完成。古籍中也有記載,元朝無名氏《連環計‧第四折》︰「今日是黃道吉日,滿朝眾公卿都在銀台門。」又《兒女英雄傳‧第十八回》︰「只今日便是個黃道吉日,請大人咐吩一個小僮把我那半肩行李搬了進來,便可開舘。」

那麼,為甚麼諸事皆宜的好日子稱為「黃道吉日」呢?

黃道是天文學名詞,指地球圍繞太陽公轉,自地球上觀察太陽和地球在相對位置移動所形成的軌道。《漢書‧天文志》記載︰「日有中道,月有九行。中道者,黃道,一曰光道。」意思是說,太陽在中道運行,月亮的運行有九條軌道。中道就是黃道,又叫作光道。宋朝沈括《夢溪筆談‧象數二》:「日之所由,謂之黃道。」太陽運行的途徑,稱為黃道。

古代傳統曆法中有以干、支記日。有些術數家會再以十二地支,相應的配上十二個不同名稱的值日天神,並制定黃黑道日,黃道主吉,黑道主凶。十二日當中,十二個天神各按順序輪值一次,周而復始,循環不已。

當遇到青龍(子)、明堂(丑)、金匱(辰)、天德(巳)、玉堂(未)、司命(戌)六神值日時,是吉祥的日子,諸事皆宜,不避凶忌,就是人們常說的「黃道吉日」、「黃道日」。

青龍是神傳祥獸,為祥瑞的象徵;明堂是古代天子舉行大典之地,是權力的象徵;金匱為金質之櫃,通常秘藏重要文物、文獻,是珍奇名貴的象徵;天德則是象徵上天化育的恩澤;玉堂是宮殿所在、神仙居所,司命則為星名、神名,都是吉祥的象徵。

反之,若是天刑(寅)、朱雀(卯)、白虎(午)、天牢(申)、玄武(酉)、勾陳(亥)六神值日,則為凶日,諸事不利,不宜舉行任何重大活動,稱為「黑道凶日」、「黑道日」。

黑道,原是日月運行軌道之一。古人認為日月運行有九條軌道,即黃道一,青道二、赤道二、白道二,黑道二。此外,古代陰陽學家也把黑道視為凶神,是不吉利的象徵。

古人做事喜歡講究天時、地利、人和三者皆備,才能成其大事。選對了「黃道吉日」,那麼就能佔有「天時」最有利的時機。◇