疾病傳播不容小覷。微軟創辦人比爾.蓋茨在德國慕尼黑安全會議上表示,恐怖份子已有能力透過電腦製造空氣媒介病源。如果人類未加以妥善防範,將造成疾病大流行,1年內可在全球奪走3千萬人的性命。

《哈芬登郵報》引述蓋茨稱,目前全球正準備迎接一場規模等同於1918年流感大流行的疾病。當時的流感共奪走5千萬條人命。他認為,如果人類沒有謹慎預防這場全球危機,災難可能在未來10~15年內出現。

蓋茨表示,生物恐怖主義已具備雛形,因為基因工程可利用電腦製造合成空氣媒介病源,並迅速奪走人命。除人為因素外,大自然成為不可忽視的媒介,「傳染病學家稱,快速擴散的空氣媒介病源可在1年內殺死3千萬人」。

近期擔憂大規模流行性疾病爆發的疑慮不斷出現。世界衛生組織1月發表報告,稱去年底發現的新型禽流感爆發後,已影響至少40個國家。其它病毒株也從2013年起影響數百萬人。蓋茨則期待生物技術的發展及新疫苗和藥物避免疫情不可收拾。

美國和英國情報部門表示,伊斯蘭國正在敘利亞與伊拉克的基地試圖開發生物武器。其他安全專家也稱,生物恐怖主義的威脅在過去10年,特別是過去5年已越加實際,因為分子生物學讓開發生物武器更容易取得。

比爾與梅琳達.蓋茨基金會引述國際民調機構易普索莫利的數據顯示,71%英國人擔心諸如伊波拉和寨卡病毒擴散、2/3擔心爆發戰爭,更有83%認為恐襲是最應被擔心的事。◇