英國政府在本周公佈新的法律,允許私人公司在英國境內修建航天中心並且發射火箭、衛星。英國政府表示,太空部門是「英國經濟的未來」,希望可以在未來40年裏在新興的商業航空領域保持領先。

根據這份航天法案,私人公司可以在英國各地修建航天中心。修建航天中心意味著英國的科學家將可以在零重力的環境下進行重要的科學實驗,這對於藥品和疫苗的開發非常重要。從英國本土發射的衛星還能夠向鄉村地區提供寬頻上網並且監控天氣變化,甚至可以讓醫療人員遙距診斷在偏遠地區居住的病人。

目前,全世界只有一部份國家有發射衛星和火箭的技術,比如美國、日本、印度。但是使用別國的服務意味著面臨許多限制,比如與其它衛星共同使用發射裝置導致發射時間比較晚、衛星的活動範圍受限制等。

英國政府將在今年晚些時候出台進一步的規定,確定具體的航空安全規定,現在正在呼籲商界和航空業提供具體的建議。英國政府準備了1,000萬鎊的撥款資助新的項目,並且邀請商家參與投標。預計在未來20年裏,國際商用太空市場的價值將達到250億鎊。