隨著春天的到來,日本靜岡縣河津町的櫻花已經盛開,將這個東京近郊的賞櫻小鎮染成一片粉紅色。此地的櫻花花期比東京早一個月左右,每年都吸引上百萬遊客到訪。

河津町植有多達8,000棵河津櫻,這種櫻花的特徵是花朵大並呈粉紅色,而且是東京近郊幾種最早盛開的櫻花之一。一般來說,河津櫻的花期是2月底到3月初,而東京的櫻花則從3月底開到4月初。

每年到了櫻花盛開之際,河津町的花海就會形成相當壯觀的景致。尤其是沿著河畔生長的800棵櫻花樹,其粉紅色花朵紅與藍色河水交相輝映,構成一幅美麗的自然風景畫。

河津町在此時舉辦的「櫻花祭」,往往能吸引上百萬國內外遊客前來參加。當地除了櫻花迷人之外,還有多處知名溫泉可供遊憩。日本文學家川端康成便是以這裏為背景,寫出榮獲諾貝爾文學獎的著作《伊豆踴子》(伊豆的舞孃)。

櫻花是日本的國花,在其文化中具有象徵性的意義。櫻花的花期很短,因此經常被比喻為生命的短暫。它們不但代表接受命運,也代表迎接最終的死亡。基於這些原因,櫻花經常出現在日本藝術當中,而且已經成為該國的一種象徵。◇