二十四節氣是中國古人在兩千多年前發明的一套補充曆法,主要用於指導農事。節氣與人體健康有何關聯?在本系列文章中,東西方草藥專家墨翎(Moreen Liao)帶您走近中國古人的智慧,並提供實用養生建議,幫助讀者因應節氣來調適身心。

二十四節氣是中國古人在兩千多年前發明的一套補充曆法, 主要用於指導農事。節氣與人體健康有何關聯?在本系列文章中,東西方草藥專家墨翎(Moreen Liao)帶您走近中國古人的智慧,並提供實用養生建議,幫助讀者因應節氣來調適身心。

「雨水」是春季的第二個節氣,當太陽到達黃經330°時來臨。今年的雨水從2月18日開始,3月4日結束。

「節氣」二字有多層含義:「節」作名詞時,有「日」「日期」「階段」以及「約束」之意;用作動詞時則有「調節」「緩和」之意。

「氣」有「天氣」、「氣候」和「能量」等意。兩個字組合起來,反映出中國古人的理念,即人類的活動應與太陽的運行、與自然界的循環相調諧。

每年這個時候,太陽會與地球更近。世界許多地方天氣回暖,下雪減少,雨量增加,這為萬物的生長提供了必要的條件。

中國人認為,地球萬物都由金木水火土五行構成。春季對應的是木——五行中唯一的有機體元素,反映出春天裏所有生物都欣欣向榮。

經過冬季的休眠,包括樹木在內的所有生物都在「雨水」期間甦醒,需要水份的滋養。這也符合五行學說中的「水生木」。

與「雨水」相調諧的養生

世界許多地方的農業文化中,這個時節最適合種植的是豆子或豆科植物。之所以如此,是因為它們耐寒、易存活,且可為許多其它植物的生長提供關鍵的元素——天然氮。

如果我們遵循古人的理念來生活,與太陽、與自然界的循環相調諧,就意味著要多吃節令食品:這個時候宜多吃豆類和早春的綠葉菜,這都是地球母親的珍貴饋贈。

除了春菜,日本人還喜歡吃菇類,他們會用這些食材油炸「天婦羅」;意大利人在早春時節喜歡以橄欖油佐食茴香;中國人會用蒿子製作多種小吃,來慶祝美好春季的到來。

紫蘇可解傷風頭痛,消痰。圖為用紫蘇炸製的天婦羅。(Hyeon-Jeong Suk/Flickr)
在五行理論中,木對應的器官是肝臟,因此春天是調養肝臟的最好季節。避免食用太油膩的食物、少喝酒,有利於維護肝功能。

中醫也認為,「怒喜思憂恐」五種情志與五臟健康有著密切的聯繫。怒傷肝,因此保持心態平和也很重要。

一年這個時候,人體的荷爾蒙和酶非常活躍,無論是積存的體液,還是冬天積蓄的多餘脂肪,都很容易排出體外,因此可說是瘦身的好時節。

如果你在早春時節勤於鍛鍊、起居有節,並且遵循下面這些簡單的提示,一定會為自己身體的變化感到驚喜。

1. 理想的草本茶:蒲公英、香蜂草、迷迭香、橙子、蒲公英可清熱解毒,利濕消癰,清肝明目。

蒲公英茶
蒲公英茶

2. 適合烹飪的香料:百里香、羅勒、姜、大蒜、百里香(又名麝香草)溫中散寒,祛風止痛,具有抗菌功效。

百里香
百里香

3. 適合吃的食品:荸薺(馬蹄)和慈菇、紫蘇、豆類

4. 適合用的精油:廣藿香、牛至抗真菌、抗病毒。將牛至精油加入熱水,吸入蒸汽,可以治嗓子疼。
5. 足浴:在溫水裏加幾滴精油,臨睡前泡腳和小腿。

這個時候做足浴,可以緩解一些冬季症狀。如膝關節不好的人可準備一隻較深的木桶,在溫水裏加幾滴精油,臨睡前泡腳和小腿。◇

作者簡介:英文大紀元專欄作者墨翎(Moreen Liao)是一位認證芳香專家。她曾任澳洲悉尼天然療法新方向研究院(New Directions Institute of Natural Therapies)院長、澳洲新方向集團副總裁,也是經有機認證的澳洲護膚和化妝品牌「澳洲有機呵護」(Ausganica)的創始人。