天文學家證實60顆新行星的存在,包括一顆超級地球。新發現將有助於科學家研究這些靠近地球所在的太陽系的恆星系統。科學家還發現另外54顆行星存在的證據,從而使被發現的潛在行星達到114顆。

新發現基於美國天文學家20年來使用夏威夷凱克望遠鏡對1,600顆恆星的6.1萬個觀測結果。參與研究的英國赫特福德大學發表聲明稱,被發現的熾熱超級地球名為「格利澤411b」,具有岩石表面,位於距太陽第四近的恆星系統。

赫特福德大學天體物理學中心的米科.托米表示,當研究人員觀察最鄰近的恆星時,發現它們似乎有行星圍繞運行,「這些新發現的行星將有助於我們更好地了解更多類地行星的形成過程。」

托米稱,新發現的行星位於距地球20~300光年的軌道上。天文學上定義每光年的距離約為6兆哩。格利澤411b與恆星格利澤411之間相距約8光年。儘管格利澤411b有「超級地球」稱號,但其本身太熱,類地生命不太可能在其表面生存。

根據維基百科,超級地球是指繞行恆星公轉、質量約為地球2.5~10倍,被歸類在溫度較熱且無冰層覆蓋、大小在海王星和地球之間的行星。自2005年格利澤876d被尤金尼亞.里維拉率領的團隊發現後,已有數顆超級地球被發現。

托米表示,最新一批行星的證實標誌著天文學界的重大發現,即宇宙中的行星比恆星更多。這意味著每顆恆星都有一顆或幾顆行星圍繞其旋轉,「我們發現的幾十顆新行星證實了這一事實。」◇