美國副總統彭斯20日訪問歐洲時表示,特朗普總統期待,到今年年底時,北約盟國在增加其國防經費方面,能有「真正的進展」。為了安撫歐洲盟國,彭斯也保證,特朗普將維持對美歐跨大西洋關係的堅定承諾。

中央社報道,彭斯20日在布魯塞爾北約總部表示:「美國會盡我們這一份責任,但歐洲防衛需要歐洲國家作出與美國同樣多的承諾,總統期待看到,至2017年底時,此事有真正的進展。」

法新社報道,彭斯(Mike Pence)此次訪問歐洲,是為了緩解歐洲對特朗普可能放棄他們的憂慮。

彭斯20日與歐洲理事會主席圖斯克(DonaldTusk)會談後說:「今天,我很榮幸地代表特朗普總統,表達美國對與歐盟持續合作及夥伴關係的堅定承諾。」

彭斯承諾,美國將持續同歐洲合作,促進世界這兩大經濟體的成長、打擊恐怖主義,並協助東歐國家抵禦俄羅斯的入侵。

圖斯克表示,歐洲人「真的需要」和彭斯會面,歐盟28國仰賴美國「全心全意且明確的」支持。

當天,彭斯還在美國大使館與歐盟外交和安全政策高級代表茉格里尼(Federica Mogherini)舉行了會談。

19日,彭斯與比利時總理米歇爾(Charles Michel)出席了晚宴。米歇爾其後告訴比利時通訊社(Belga):「我表明,不可能允許歐盟分裂⋯⋯我認為(彭斯)聽進我的話了。」

在訪問布魯塞爾前,彭斯出席了慕尼黑安全會議。他對與會的歐洲各國領導人及國防問題專家說:「美國現在和未來都是你們最大的盟友。」

「特朗普總統和美國人民對我們的跨大西洋聯盟非常真誠。」

特朗普此前批評北約「過時」、讚揚英國決定脫歐、明顯靠向俄羅斯總統普京等,讓美國的歐洲盟國感到沮喪。

儘管彭斯、美國國防部長馬蒂斯(James Mattis)及國務卿蒂勒森(Rex Tillerson)訪問歐洲時,都表態堅定支持既定政策,但歐盟國家仍繼續向美國尋求保證。

彭斯表示,美國將敦促俄羅斯在烏克蘭問題上遵守明斯克停火協議;蒂勒森則說,只有在對美國民眾有利時,美國才會與俄羅斯合作。

不過,法國外長艾侯(Jean-Marc Ayrault)依然不覺得寬慰。茉格里尼則暗示,相較於以往,歐盟和美國的雙邊關係可能更加實際,比較不那麼理所當然,但她仍表示,彭斯此行「是很重要的政治姿態」。