英國國立丘吉爾博物館披露,這位二戰前首相70年前曾撰文闡述存在外星生命的可能性。

丘吉爾1939年撰寫11頁科技論文,表達對外星生命存在可能性的詳細分析,10年後又對論文進行修改並定稿,但始終未被發表。博物館新任總監迪莫西.利萊將此論文轉交給以色列天體物理學家馬里奧.里維奧教授,後者在《自然》雜誌上描述丘吉爾的論證很合理。利萊推測,該論文可能是二戰前丘吉爾在他位於查特維爾的家中所寫。

丘吉爾不僅是位政治家,還是位作家,並對科學有濃厚興趣。在第一任首相期間,他曾委任德國物理學家菲特烈.林德曼教授為其科學顧問,還經常諮詢英國著名天文學家洛弗爾.伯納德爵士關於射電天文學方面的問題。

里維奧對丘吉爾竟在政務繁忙之餘,抽出時間像科學家那樣撰寫論證地外星球可能存在生命的學術論文感到十分驚訝,「他(利萊)說:『您可否看一樣東西?』他給了我丘吉爾文章的拷貝件,我讀到題目『宇宙中我們孤單嗎?』我說:『甚麼?丘吉爾寫這樣的文章?』」

丘吉爾在論文中闡述,在廣大的宇宙中,地球人的生命不應該是唯一的。他認為具有「哺育和繁殖」能力才是生命,並強調液態水的重要意義,「我們人類知道的所有生命類型都需要它(水)。」

甚至在科學界還未發現太陽系外有行星當時,丘吉爾已在文章中認為,其它恆星也會有行星,「大小恰好可維持液態水及形成某種形式的大氣……行星與恆星之間的距離適當,因此形成適合生命的溫度。」關於這些內容,科學界近期才逐漸有明確的概念,如描述可能適合生命存在的宜居帶空間。他還預測未來人類對太陽系的探索情況,「可能在不遠的將來,有一天人們能登上月球,甚至來到金星和火星。」

丘吉爾認為,鑑於宇宙時空的無限寬廣,人類文明不會是宇宙中唯一存在,「從我個人來講,對我們人這所創造文明的成功其實並不覺得很了不起;以致於我內心認為,我們僅發現自己在這個無限宇宙中是會思考的生命而已;或者說,我們知道自己是精神和肉體發展的最高形式而已;而這些早已在無限廣闊的時空中存在了。」◇