通常民眾一聽到「柏金遜症」,腦海中大多會浮現一個面無表情、駝著背、抖著手、肢體僵硬、踏著小碎步的老人,其實在疾病的背後,柏金遜症患者所承受的是更多不為人知的苦痛。

疾病初期的症狀

台北市立聯合醫院松德院區一般精神科醫生張豐說,柏金遜症屬於一種中樞神經系統退化疾病,根據目前的研究認為,在患者出現動作障礙之前,也就是疾病初期,即開始出現嗅覺減退或喪失、便秘與腸胃蠕動異常、姿位性低血壓、皮膚出油、流汗過多等身體不適。此外,也常伴隨焦慮、憂鬱情緒,睡眠時常出現栩栩如生的夢,甚至隨著夢境,出現大幅度的肢體動作,而導致自己或枕邊人受傷的也不在少數。在這個時期,有少部份患者開始會因為嚴重的情緒或睡眠障礙而求醫。

後續病程的演進

隨著病程的演進,神經系統的退化逐漸擴及運動相關的中樞神經,此時柏金遜症典型的運動障礙浮現,包括:顫抖、肢體僵硬、動作遲緩與走路不穩,多數患者在此時期,會開始前往神經科就診;也有些患者,在發展出運動障礙症狀後,不知如何面對與接受疾病,而開始感到焦慮不安,或發展出嚴重的憂鬱症狀。

病程中的精神病症狀

張豐表示,柏金遜症除了上述表現之外,有少部份患者在其病程之中,也會出現幻覺與妄想等精神病症狀。在幻覺經驗中,又以視幻覺為大宗,患者多會描述看到具體的嬰兒、孩童或小動物,影像在一天內會重複短暫出現,時常在下午至夜晚出現,患者常會誤以為看到「魔神仔」而不敢告訴家人或醫療人員;第二常見則是會出現聽幻覺,而觸幻覺、嗅幻覺或味幻覺則相對少見。妄想的部份,則多為懷疑配偶外遇、自己遭家人遺棄等內容。

及早就醫勿延誤

張豐提出,當患者在受到幻覺或妄想影響較厲害時,出現混亂或脫序行為亦時有所聞,家屬在初次面對患者出現上述症狀時往往慌了手腳,通常會認為患者瘋了,或是覺得丟臉而不敢告訴他人,甚至把患者藏在家中,因而延誤就醫。

張豐提醒,綜觀以上所述,柏金遜症除了一般民眾所知的運動障礙困擾,疾病從早期常出現的情緒與睡眠障礙,直到中後期出現運動障礙後的心理適應問題,以及幻覺與妄想等精神病症狀,都會大幅影響患者的生活品質,同時也會增加疾病治療的困難。因此,若您發現身邊親友有類似的困擾,應採取關懷接納的態度,鼓勵及早轉介精神科就醫,尋求進一步的專業協助。◇