南宋理學大家朱熹,在未出仕前,家鄉有位叫盛溫和的好友,此人亦是博學多才的人,一天兩人相遇於巷子,盛溫和手中拿著一個竹籃子,朱熹問他:「你去那裏?」 盛溫和回答說:「我要去買點東西。」

朱熹是以窮理致知研究學問的人,他聽盛溫和的話,很好奇,隨即問道:「你說買東西,為甚麼不說買南北呢?」

盛溫和反問朱熹:「你知甚麼是五行嗎?」

朱熹答:「我當然知道,不就是金、木、水、火、土嗎?」

盛溫和說:「不錯,你知道了就好辦,現在我說給你聽聽,東方屬木,西方屬金,南方屬火,北方屬水,中間屬土。我的籃子是竹做的,盛火會燒掉,裝水會漏光,只能裝木和金,更不會盛土,所以叫買東西,不說買南北呀。」

朱熹聽後唉了一聲說:「原來是這樣!」

原來「買東西」這個名詞還有這樣一個典故,古人的智慧真是蘊藏在我們的生活中 。◇