據法務省2016年版《犯罪白書》中公佈的數據顯示,日本少年犯、外國人犯罪比巔峰時期都有1/3左右下降,但65歲老人的犯罪卻顯著增加。與20年前的1995年相比,2015年65歲老人犯下的「殺人」案約為2.5倍,「搶劫」8倍、「傷人」9倍,「暴力行為」更是達到49倍之多!

據日本私有鐵路、JR等33家公司2016年發佈的數據顯示,在針對車站工作人員、乘務員等鐵路工作人員的暴力行為中,23.8%都來自於60歲以上老人,是各年齡層中最多的。

而私立大學醫院醫療安全推進聯絡會議發佈的2013年「醫鬧」行為數據調查也顯示了同樣的結果。據問卷調查顯示,遭受過辱罵、暴力、性騷擾的醫生、護士、患者、家屬等,對方大部份都是50多歲、60多歲、70多歲老人。暴力行為中,70多歲最多,佔總數的24.2%。

日本記者巖崎大輔撰文說,專家指出,現代老人比以往易怒,其主因有兩個,第一是伴隨衰老,大腦機能減退;第二則是社會環境的變化產生心理問題。

主攻老年精神醫學的精神科專家武籐治人說,隨著年紀增大,大腦神經細胞漸漸減少或萎縮。武籐說:「人類大腦中,負責感情、理性、思考的主要是額葉部位,隨著額葉萎縮,人漸漸判斷力減退,感情難以控制,性格也出現變化,原本很會察言觀色的人,老了之後卻變得旁若無人,很可能就是因為大腦變化。」

武籐指出,第二個主因是環境變化給老人造成不安、不滿,而這種心理則轉化為怒氣爆發出來。

他說:「和以往相比,現代社會家人的關係變得沒那麼親密,老人的社會活動範圍變窄,想要有人陪伴,也苦無對象,因此很容易變得抑鬱焦躁。」

日本Anger Management(控制怒氣)協會代表理事安籐俊介也說:「憤怒被稱為『二次感情』,而與之相對的『一次感情』則是寂寞、難過、不安等。當這類負面情緒累積起來,人就會變得暴躁易怒。」

曾寫過多本老人問題著作的精神科醫生和田秀樹表示,要解決老人易怒問題,「接受、傾聽、同理心」非常重要。

也就是說,即使老人的要求不合理,也暫時無條件接受,仍要真摯傾聽他們的傾訴,並表示出同理心,這樣即可輕鬆安撫這些發怒的老人,讓他們冷靜下來。◇