美聯儲主席耶倫14日上午出席國會聽證會時表示,在經濟持續增長及通貨膨脹上升之際,如果拖延加息時機,將是「不明智的」決定。

周二(2月14日),美聯儲主席耶倫在參議院銀行委員會(Banking Committee)聽證會上,提出貨幣政策半年度報告。她說,儘管美聯儲預計逐步加息,及持續貨幣寬鬆政策,但將利率恢復到正常水平是很重要的事。

美聯儲維持其目標隔夜貸款利率接近0%近7年後,在2015年12月及去年12月各加息0.25%,目前目標基準利率在0.5%至0.75%的區間。

「拖延取消貨幣寛鬆政策的時間是不明智的」,耶倫14日在參議院聽證會上說,「時間拖得越久,將會使FOMC加速加息,可能會因此破壞金融市場以及促使經濟進入衰退。」

耶倫說:「在即將召開的(FOMC)會議上,委員將評估就業和通貨膨脹,是否持續按照預期發展,在這種情況下,進一步調整聯邦基金利率是適當的。」

不過,雖然有委員逼問下次加息時機,是3月或6月,但耶倫守口如瓶,僅說明美聯儲委員預期今年會加息(沒有說加息次數),以及未來的每次會議都會根據經濟條件,決定是否加息。

公開市場委員會(Federal Open Market Committee, 簡稱FOMC)2016年12月會議決定加息時曾表示,2017年可能加息3次。市場人士則認為今年會加息2次,分別在6月和12月。

雖然耶倫14日說在「即將到來的會議」將評估加息可能性,但市場人士仍謹慎對待。「芝加哥商業交易所」(CME)14日預估,今年3月FOMC會議決定加息的機率為18%,13日預估的機率是13%。

對於參議員問及特朗普總統的親商立場,引發美國股市屢創歴史新高紀錄,耶倫表示,美聯儲看到政策的重大改變,但目前判斷特朗普政策對經濟的影響,還言之過早。

在被問及是否打算做到主席任期結束時,耶倫肯定地說,「我打算完成我的主席任期。」她的主席任期到2018年2月。耶倫在美聯儲的委員任期到2024年1月,她並沒有說明,明年主席任期屆滿後,是否繼續擔任美聯儲委員。

對於委員問移民對美國經濟的貢獻,耶倫表示,移民一直是勞動力增長的重要來源,減緩移民入境美國,將減緩經濟增長步伐。

耶倫在參議院暗示即將加息時,美股三大指數雖然應聲而倒,但隨後擺脫跌勢,再演上漲行情,14日收盤道指漲92.25點或0.45%,來到20,504.41點;標普500指數漲9.33點或0.4%,來到2,337.58點;納指漲18.61點或0.32%,來到5,782.57點。