自美國國務院上周三(2月8日)對外公佈國務卿蒂勒森(Rex Tillerson)將會訪問墨西哥以來,引起了外界極大關注。分析稱,蒂勒森這個時候訪墨西哥無論議程如何都將是一個艱巨的任務。

據霍士新聞報道,雖然國務院到目前為止既沒有發佈蒂勒森訪墨的具體時間,也沒有透露訪墨的主要議題,但很可能在訪問期間,蒂勒森繼續談論他在上周三與墨西哥外交部長維德加拉(Luis Videgaray)在華盛頓談論的議題。

國務院代理發言人托納(Mark Toner)在一份證明中說,蒂勒森與維德加拉的談話具有「建設性」,討論的重點是「執法、移民和安全」問題。

訪墨西哥任務艱巨

特朗普在美墨邊境築牆、加強邊境安全和有關自由貿易等議題引起其南部鄰居墨西哥的不滿,使得兩國外交氣氛十分緊張。

在兩國關係緊張之際,對於美國外交事務中最高級別的官員,蒂勒森的訪墨又將會怎樣?

專家認為,擺在蒂勒森面前的任務會很艱巨,因為他一方面要支持特朗普政府的政策,另一方面也要試圖緩和墨西哥方面的不滿情緒。

美國大西洋理事會阿德里安娜・阿什特拉丁美洲中心(Adrienne Arsht Latin America Center)的主管馬爾恰克(Jason Marczak)說:「很顯然,有必要進行很多幕後工作,使得美墨關係恢復穩固。」

美國外交關係協會拉丁美洲研究的高級研究員尼爾(Shannon O’Neil)說,「墨西哥和美國有許多事情需要討論,從有關北美自由貿易協定(NAFTA)、移民和安全問題到一堆鮮為人知但卻至關重要的具挑戰性的問題。」

蒂勒森訪問墨預計會談及的一個重要問題就是邊界牆,以及特朗普想讓墨西哥支付費用的想法。

白宮幕僚長普利巴斯(Reince Priebus)已經說過,雖然特朗普政府還沒有決定如何讓墨西哥支付這筆費用,但他們在考慮一些可能的選項,包括涉及到進口稅和出口稅的邊境商品稅,對販毒團夥加稅或者對墨西哥的非法移民進行罰款。

此外,蒂勒森還會與墨西哥討論北美自由貿易協定。特朗普要重新談判這個涉及到美國、加拿大和墨西哥三國的貿易協定。美國曾指責該協定對美國不利,造成美國大量失業。

福克斯新聞稱,墨西哥方面說,他們將會就改革談判,但不會接受進口配額或新的關稅壁壘。該國還重新開放了一個90天磋商期,與私營企業集團商討可能的變化。墨西哥經濟部表示,磋商將與在美國舉行的類似會談同時舉行。

聚焦美墨共同關注領域

當然蒂勒森的訪問不會是一直在做外交維和,也可能會聚焦在美墨之間共同關注的領域,包括打擊販毒團伙和來自中美洲的非法移民。

邊界商務和安全理事會的首席執行官巴利多(Nelson Balido)說:「蒂勒森需要去那裏(墨西哥),問他們美國如何做才能打擊邊界毒品貿易。」

自從2006年起,墨西哥面臨的一個主要問題就是毒品戰爭。墨西哥總統潘尼亞涅托(Enrique Pena Nieto)承諾要減少該國的暴力行為,箝制販毒集團頭領。雖然已經取得了部份成效,但暴力犯罪在該國部份地區仍在流行。自從大的販毒集團被滅絕後,許多更小的販毒組織已經在「崛起」。

巴利多說:「我們需要幫助他們阻止毒品進入美國,但我們也需要遏止(美國的)武器進入到南部(墨西哥)。」巴利多還說,「最終落入販毒集團手中的武器大部份來自美國。」

無論蒂勒森訪問墨西哥的議程如何,很明顯,這次訪問對這位新國務卿將會是一次很大的考驗。

馬爾恰克說:「蒂勒森將會是一位甚麼樣的外交官?目前沒有人知道。」