歐盟執委會資助的研究團體「生命之路」主導的大規模研究報告顯示,社會經濟地位最低者可能比頂端的人平均壽命少逾25個月。

社會底層的人患較大疾病和早死的風險幾乎等同體能活動不足者。相比之下,嚴重酗酒少活6個月、肥胖8個月。而抽煙、酗酒和體能活動不足已被各國列為公共衛生政策重點。糖尿病會使患者平均減少近4年壽命、抽煙減少近5年。

這是社會經濟地位首度被當作健康的風險因子與其他因素相比,至少在高收入國家是首次。「生命之路」發表聲明說:「健康政策制訂者往往忽略這是需要鎖定的風險。」洛桑大學醫院領導研究的西爾維亞.斯特林吉尼說:「因為這些都是可變動的條件,理應被納入全球健康政策要對付的風險要素清單。」

刊載在《柳葉刀》的研究涵蓋澳洲、英國、法國、意大利、葡萄牙、瑞士和美國共7國逾170萬人的48份研究資料,認為政府可透過如賦稅或教育等政策改善社會階層。◇