世界大國之間正在啟動新時代的軍備競賽,有能力作出生死決定和殲滅敵人的自主機器人可能很快成為戰爭的常見特徵。

《澳洲新聞》報道說,美國、中共、俄羅斯和其他政府都在竭盡全力地發展人工智能,研究如何將之運用到戰場,以及如何利用它在網絡戰當中獲得優勢。

但是研究者們警告,這可能帶來難以置信的危險和「可怕的未來」。

澳洲新南威爾斯大學電腦科學和工程學院教授華爾士(Toby Walsh)告訴《澳洲新聞》:「軍備競賽已經開始。」

華爾士曾經多次到聯合國演講,努力勸說國際機構阻止殺人機器人的擴散。

「不僅是我,而且我的機器人領域的數千名同事都非常擔憂一場軍備競賽的升級。」

美國將人工智能放到保持軍事領先努力的核心位置。根據美國國防部十月份發佈的報告,機器人攻擊小組、自動地雷、具有決策能力的導彈以及隱蔽微型機器人間諜都是美國努力開發的技術。

人工智能如何在戰場上發揮作用?舉個例子,一批自動無人機將盤旋在戰鬥區上空,擾亂敵人的通訊,提供實時監控,自主地向敵人開火。這是各國軍隊設想的戰爭場面。

中共也在軍備。在八月份,官媒報道說,中共已經開始開發高級人工智能的巡航導彈系統。此項宣布被視為回應美國2018年將部署的「半自主」遠程反艦導彈。

終結者難題

專家說,軍事武器自主化只用了幾年的時間。

華爾士教授警告:「如果它們(機器人)落入錯誤的人手上,它們可以反過來對付我們。它們可以被恐怖組織利用。」

「如果我們允許我們自己沿著這條路走下去,那將是一個可怕的未來。」

「如果它們落入ISIS或北韓的手中,那些人不怕將其用來對付平民,這將是一個非常糟糕的後果。」

但是軍事界內部的爭論已經不再是是否要生產自主武器,而是要給予它們多大的獨立性。業界將之戲稱為「終結者難題」。

五角大樓將發展人工智能作為維持美國世界頭號軍事強國地位的核心策略之一。在未來三年,它將撥款180億美元來開發此項技術。

美國已經測試了能夠自主決定攻擊目標的導彈,也修建了可以搜尋敵人潛艇的船隻。

五角大樓也希望設計人工智能網絡安全軟件,以便提前探測到網絡入侵威脅並作出反應。

儘管華爾士和同事們呼籲停止殺人機器人的研究,但是政府感到,他們不能冒險落在後面。

美國國防部副部長Robert Work去年十月份告訴《紐約時報》:「中共和俄羅斯在像我們一樣開發戰鬥網絡;他們可以看到我們看到的;他們可以像我們一樣發射制導導彈。」

「我們想做的只是確保我們能像過去一樣快速取勝。」