美國哈勃望遠鏡觀察葫蘆星雲,捕捉到恆星爆炸時噴射氣體塵埃的罕見景象。

一般情況下,天文學家僅能觀測到恆星爆炸後的靜態景象。而此次使用哈勃望遠鏡觀測4,200光年遠的葫蘆狀星雲時,卻看到恆星爆炸時氣體塵埃向四周空間劇烈噴射的動態情況。

氣體塵埃噴射速度達每小時100萬公里。

科學家認為,葫蘆狀星雲含大量硫,這是腐臭雞蛋氣味的來源,因此該天體又被稱為「腐蛋星雲」。

科學家觀察到大量各種形狀的美麗星雲,其實是恆星爆炸後的殘骸。如2016年10月拍攝的3千光年外有兩部份結構的巨大紅蜘蛛星雲。科學家推算該行星狀星雲中有顆炙熱恆星,噴射出的大量物質如同強風吹向空間。在望遠鏡下,這些物質的分佈範圍達1千億公里。◇