現代病千百種,心臟病就是其中一種。心臟病的成因,除了攝取太多高膽固醇食物、缺乏運動、吸煙等因素外,還有壓力大。美國哈佛醫學院的研究人員發現大腦杏仁核感受到的壓力越高,人就越可能得心臟病。

哈佛學者 Ahmed Tawakol所領導的團隊研究發現,壓力過大將導致心血管疾病,因此減壓不僅僅可以放鬆心情,還對心理及心臟健康有益。長期來說,壓力是導致心血管疾病的主要因素,應定期檢查並且控制壓力。

Ahmed Tawakol的研究團隊所做的研究,是透過觀察腦內杏仁核(amygdalae)活動得到的結果。

杏仁核位於大腦的側腦室下前端的上方,它的功能是釋放腎上腺素與皮質醇,用以調節人體內臟活動和產生情緒,例如幫助人體在緊急時,作出戰鬥或逃跑的準備。除此之外,杏仁核也會給骨髓發出訊號,當人體受到外物感染或需要修補時,杏仁核會讓骨髓製造白血球,即時幫助身體做修復工作。

研究發現,壓力高的人,杏仁核活動較高、血管發炎的情況也較為嚴重。Ahmed Tawakol的研究團隊認為,人壓力大時,會導致杏仁核向骨髓發出過多訊號,骨髓因此會製造大量白血球,使得血管發炎與斑塊積聚,因此引發心血管疾病,例如心臟病、中風等等。

數年前的調查已知道精神壓力會增加心腦血管疾病的風險,但並不知道為甚麼。Ahmed Tawakol的研究團隊為293人進行腦、骨髓、脾與血管素描,並追蹤他們近4年以了解他們有否患心血管疾病,最終有22人確診患病,他們的杏仁核活動均比其他人較高。

現代人壓力大,心血管疾病也悄悄接近,心臟病也在許多先進國家成為主要殺手之一。除了注重均衡飲食、多做運動、遠離煙酒外,適時的減壓也是遠離疾病的良方。

有關報告已刊登在英國權威醫學期刊《刺針》(The Lancet)。

心臟病被稱為「隱形殺手」,因為心臟病經常是沒有明顯徵狀,嚴重的心臟病患者,也有可能在第一次發生心肌梗塞的症狀時,已來不及搶救,常常發生有患者猝死的情況。◇