阿拉巴馬州參議員塞申斯(Jeff Sessions)2月8日(周三)晚上在國會參議院的最終輪投票中以52-47票獲得確認,成為美國下一任司法部長。

這是繼教育部長德沃斯(Betsy DeVos)依靠副總統彭斯關鍵一票驚險過關,正式就任教育部長之後,特朗普的又一內閣提名獲得通過。但接下來仍然有十多個關鍵提名仍將會遭遇民主黨派的「阻擊」。

霍士新聞網報道,司法部長提名人塞申斯是特朗普最有爭議的內閣提名人之一。其在參議院的確認過程冗長而艱辛,幸運的是最後以52票對47票獲得通過。

目前國會參議院的100名參議員中,52名為共和黨籍,48名為民主黨籍。今日投票表決時,塞申斯獲得了西維珍尼亞州的民主黨參議員曼徹奇(Joe Manchin)的支持。而塞申斯本人也出席了投票。

至此為止,塞申斯成為了特朗普提名且獲得參議員批准確認的第五位內閣提名人,此前已經有國防部長馬蒂斯、國土安全部長凱利、教育部長德沃斯和國務卿蒂勒森。

特朗普曾公開指責民主黨阻撓內閣提名人的確認程序,儘管塞申斯順利通關,但接下來的衛生部長和財政部長提名也同樣可能會面臨民主黨的阻撓而拖延提名的通過。

不過,實際上對於民主黨而言,他們能做的事情也就是製造麻煩,以冗長的演講來拖延參議員全體投票的進度。因為即使共和黨中有2個人改弦易轍,也只能像德沃斯的投票那樣打成平手50:50。而副總統彭斯手裏的那張關鍵票仍然能夠力挽狂瀾。

在2月7日晚針對塞申斯的提名激辯中,民主黨參議員沃倫(Elizabeth Warren)因為引用一封民權人士的信件指責塞申斯存在種族歧視的問題後,遭到參議員多數黨領袖麥康奈爾(Mitch McConnell)及其他參議員指控她違反參議院規則第19條,最後以49-43票的表決被禁止在接下來的有關塞申斯的辯論上再度發言。

霍士新聞報道說,這是參議院在數十年來首次推出這種懲罰性措施,凸顯了兩黨在內閣提名上的分歧。

民主黨人一再聲稱,他們顧慮的是塞申斯與特朗普的關係太親密,對移民太苛刻,對少數民族、同性戀和婦女的公民權利不夠重視。且他是特朗普早期的競選支持者,唯恐他在司法部長一職上不能正確制衡總統,反而會成為特朗普的支持者。

但共和黨人認為,塞申斯在公共服務領域漫長的職業生涯,包括在參議院服務的20年,證明他擁有誠信、誠實、致力於正義和法治的特質。而且,在過去幾周以來遭受民主黨人的批評足以證明他在努力完成一個艱難的任務。

參議院司法委員會主席、愛荷華州參議員查理斯‧格拉斯利(Charles E. Grassley)在聽證會一開始就說,由於共和黨佔多數,塞申斯的任命毫無疑問會最後獲得通過,因此敦促參議院全體議員儘快批准塞申斯的任命,以便恢復司法部的領導。

1月30日,前代理司法部長凱利‧耶茨(Sally Q. Yates)因拒絕捍衛特朗普移民政令而遭到特朗普解僱。隨後,特朗普任命維珍尼亞東區的美國聯邦律師伯恩特(Dana Boente)成為代理司法部長,直到塞申斯的提名獲得參院通過。◇