2月4日為世界癌症日。科學家強調,預防是降低癌症發病率的有效措施,可以少量資金投入而收到挽救幾百萬生命的良好效果,但是人們在觀念中長期忽視對癌症的預防。 

世界衛生組織的統計數據表明,目前全世界每年新增1,400萬癌症患者,按照現在的癌症發病趨勢,2030年癌症患者將會每年新增2,100萬。 

據法新社 2月3日報道,世界衛生組織國際癌症研究機構(IARC)主任克里斯托弗‧威爾德( Christopher Wild)解釋:「按照現在的患病趨勢,我們估計20年後的情況會更加嚴峻;許多國家的癌症人數會增加一倍,尤其是資源有限、中低收入的國家。」 

巴黎居禮癌症研究所(Institut Curie cancer research centre)總裁伊艾利‧菲利普(Thierry Philip)表示,吸煙是罹患癌症的最主要原因,本世紀因吸煙而致死的人數將達10億,在中國將為1億。 

因此,戒煙是預防癌症的有效措施之一。威爾德說:「我們已經知道了許多癌症的病因。」我們可以做到有效地預防,但是人們長期忽視這個問題。 

「我們需要改變的一個觀念是,預防僅僅是個人的事。」威爾德強調:「預防也是政府的責任,涉及制定政策和法規。」比如,為了遏制香煙的生產和消費而增加煙草稅。 

對於不同的癌症,應針對不同病因而建立不同的預防系統,如增加子宮頸癌和肝癌的疫苗投資、防治空氣和水的污染、廣泛深入的防癌宣傳和指導工作等等。 

政府需要促進社會在這些方面重視對癌症的預防,如改善人的不良生活習慣、精神狀態、道德倫理、戒煙、禁止酗酒、合理飲食等等。 

美國國家公共電台波士頓分台(WBUR)說:「當然,沒有人能做到完全防治癌症。但是,改善生活習慣對於大部份癌症來說,是主要的預防措施。」 

戒煙、限制飲酒、減肥、注意飲食、鍛鍊、合理用藥等這些預防方法已經為人熟知,但改變精神狀態仍是被忽略的重要防癌因素。 

報道說,雖然目前沒有科學數據明確說明心態和防癌的關係,但是科學家已經注意到患者的心理狀態至少會影響治療效果。 

癌症患者會因為得知自己的診斷結果而心情變壞、變得焦慮、憂鬱,害怕自己很快死去。這種負面的心理狀態會嚴重影響機體的免疫功能,導致癌症病情迅速惡化。 

麻省總醫院的腫瘤學家安德魯‧陳( Andrew Chan)博士解釋,精神狀態和身體健康是有聯繫的,精神緊張和抑鬱等不良心態不太可能對健康有利。 

因此,注意心態、保持平和的精神狀態會對健康有益,當然會有預防癌症的作用。「任何改變不良行為習慣及保持健康生活方式的做法,都是有價值的預防方法。」陳博士說。◇